Was die Olympischen Spiele für Kobe Bryant bedeuteten

Für den Mann, der alles im Basketball hatte, waren die Olympischen Spiele eine Chance, sich in einer neuen Mannschaft zu testen, den Status seines Landes als Weltnummer eins zu verteidigen, und die „Mamba-Mentalität“ weiterzugeben.

Als Kobe Bryant sein olympisches Basketballdebüt in Peking 2008 gab, war er bereits dreimaliger NBA-Meister und zudem der wertvollste Spieler der Liga.

Er war eine Legende der LA Lakers und einer der berühmtesten Sportler in den Vereinigten Staaten, wenn nicht sogar der Welt.

Aber die Hauptmotivation des Spielers kam nicht von der Suche nach Ruhm oder Geld.

Er wollte der beste Basketballspieler der Welt sein, seine Talente in neuen Bereichen testen und sein Land vertreten.

Die Basketball-Legende Kobe Bryant, die bei einem tragischen Hubschrauber-Unfall ums Leben kam, bewies bei zwei Olympischen Spielen, dass er der ultimative Mannschaftsspieler und Anführer war. Er behauptete sogar schon vor seinem Olympia-Debüt, dass eine Goldmedaille mehr für ihn bedeuten würde als die NBA-Meisterschaft.

Erinnern Sie einige der emotionalsten olympischen Momente von Kobe Bryant

Erinnern Sie einige der emotionalsten olympischen Momente von Kobe Bryant

Das „Redeem Team“

Bei den Olympischen Spielen 2004 in Athen schlugen Schockwellen durch die Basketballwelt, als die US-Mannschaft im Halbfinale durch den späteren Sieger Argentinien ausgeschieden wurde. Ohne Kobe.

Die Niederlage war ein schwerer Schlag für die großen Favoriten auf dem Basketballplatz und zu Hause, und Bryant war entschlossen, dies zu korrigieren.

Der in Philadelphia geborene Star wollte unbedingt in Peking spielen, und verschob deswegen sogar die Operation eines Bänderrisses an seinem Finger.

„Einerseits war die Niederlage schön, denn sie bedeutet, dass das Spiel, das wir lieben, wächst... aber gleichzeitig dachten wir: 'OK, das ist schön, aber jetzt wollen wir es zurückhaben“, meinte Bryant 2015 auf dem YouTube-Kanal des Internationalen Olympischen Komitees.

„(Peking) 2008 ging es darum, das zurückzufordern, was wir begonnen hatten. Wir konnten es kaum erwarten, um diese Goldmedaille zu kämpfen.... für uns war es eine Chance auf eine Wiedergutmachung.“

„Es war etwas sehr Persönliches für uns, unser Land wieder an die Spitze zu bringen. Es ist ein anderes Gefühl, für das eigene Land zu spielen. Wenn man in der NBA spielt, spielt man für eine bestimmte Stadt, aber wenn man für sein Land spielt, verschwinden diese Grenzen. Es ist eine große Ehre, die über den Sieg der NBA-Meisterschaft hinausgeht.“

Aber sein Wunsch, bei den Olympischen Spielen zu spielen, war nicht nur eine Rache für den Verlust von 2004. Es ging auch darum, ein neues sportliches Umfeld zu erleben und allen anderen Athleten in der Welt, die so hart dafür gearbeitet hatten, zu ehren.

„In dem, was sie tun, gehören sie zu den Besten der Welt“, sagte er.

„Für mich ist das sogar noch spezieller, als in LA (Los Angeles) zu sein und Prominente herumlaufen zu sehen, weil wir hier alle Athleten sind.“

„Ich verstehe, was ihre Körper durchmachen mussten, um es zu den Spielen zu schaffen, und deshalb gibt es so viel gegenseitigen Respekt und Bewunderung.“

Kobe Bryants „Mamba-Mentalität“

Bryant war bei den Spielen in Peking mit 20 Punkten und sechs Assists in einem spannenden Finale entscheidend, als die USA nach einem 118:107-Sieg gegen Spanien die Goldmedaille gewannen.

Aber noch wertvoller als seine hervorragenden Skills waren seine Fähigkeit zur Führung und sein Engagement beim Training.

Beim ersten Treffen der Mannschaft, als die etablierten NBA-Stars wie LeBron James, Dwyane Wade und Carmelo Anthony den Weg in die letzte Reihe fanden, saß Bryant abseits von seinen Kollegen in der zweiten Reihe, von wo aus er besser hören konnte, was Cheftrainer Mike Krzyzewski sagte.

Bryants frühe Starts hinterließen auch einen Eindruck bei der Mannschaft, die sich um fünf Uhr morgens auf den Weg in die Turnhalle machte.

„Sein erster Trainingstag, als die Mannschaft in diesem Sommer zusammenkam, gab den Ton an“, sagte der damalige Basketball-Vorsitzende der USA, Jerry Colangelo, dem Bleacher Report.

„Der Ball war in der Luft, er schlug auf den Boden, und er kämpfte um den Ball, und das war es. Das war der Anfang.“

„Ich glaube, die Erfahrung bei den Olympischen Spielen hat den Menschen eine andere Meinung und einen anderen Standpunkt über Kobe gegeben, und ich denke, die Erfahrung hat Kobe geholfen, voranzukommen.“

Der Alphahund in einem Rudel von Alphahunden

Durch Bryants Reife gelang es ihm, sich als Leiter eines Teams voller Talente zu etablieren.

„Ich glaube LeBron hat von Kobe profitiert, und auch andersrum“, sagte das älteste Mitglied des Teams, Jason Kidd, dem Bleacher Report.

„Ich denke, man hat Kobe gesehen und ist besser geworden, alle hatten im folgenden Jahr großartige Jahre. Melo, Chris Paul, diese Jungs wurden besser, wenn sie Kobe in diesem Licht sahen, und auch LeBron.“

„Kein größerer Kämpfer“

Als Bryants Olympia-Cheftrainer Krzyzewski und sein Assistent Jim Boeheim von seinem Ableben hörten, sprachen sie über den Einfluss des Spielers auf die Mannschaft während den Spielen.

„Ich hatte die unglaubliche Ehre, Kobe bei den Olympischen Spielen 2008 und 2012 zu trainieren, und ich werde mich immer daran erinnern, wie sehr er es schätzte, sein Land auf erstklassige Weise zu vertreten, indem er das Spiel spielte, das er so sehr liebte“, sagte Krzyzewski zu Yahoo Sport.

„Er hat ständig danach gestrebt, etwas Besonderes zu tun, und es wird nie einen größeren Kämpfer in unserem Sport geben.“

„Das Basketballspiel ist heute wegen Kobe besser, und dafür verdient er ewige Anerkennung. Dies ist ein schrecklicher Verlust.“

„Er kam am ersten Tag und arbeitete doppelt so hart wie alle anderen. Er hat allen jungen Spielern, LeBron und Carmelo und all diesen Jungs beigebracht: 'Das ist es, was ihr tun müsst.“, fuhr Boeheim fort.

„Wir haben im Jahr zuvor bei der Weltmeisterschaft verloren. Und er hat allen gezeigt - das ist es, was man tun muss. Und wir setzten uns bei diesem Turnier gegen alle durch, und danach auch bei den Olympischen Spielen. Als es im Finale gegen Spanien knapp wurde, nahm er den Ball auf, und führte uns zum Sieg.“

Ehrungen von Olympia-Teamkollegen

Dwayne Wade gehörte zur US-Mannschaft, die 2004 gegen Argentinien verlor, um dann 2008 Gold zu gewinnen. Er sagte zu ESPN, dass Bryant für ihn entscheidend war.

„Er war ein großer Anführer und ein großer Sieger. Es gab keinen Besseren, als Kobe. Als ich in die Liga kam, wollte ich von ihm respektiert werden, denn ich wusste, wenn ich dieses Niveau erreichte, dann hatte ich etwas erreicht.“

Carmelo Anthony, der nach den Olympiasiegen von 2008 und 2012 eine enge Beziehung zu Kobe aufgebaut hatte, erzählte USA Today von ihrer Freundschaft, die weit über den Sport hinausging.

„Unsere Freundschaft und Beziehung war tiefer als Basketball", sagte Anthony. „Es war Familie. Es war Freundschaft. Basketball war das letzte Stück Bindegewebe zwischen uns beiden.“

Der „größte US-Botschafter der Welt“

Ein Mann, der das „Kobe-Fieber“ und seine Auswirkungen auf die Welt bei den Olympischen Spielen sah, war Bob Condron, der ehemalige Direktor für Mediendienste und Operationen des Olympischen Komitees der Vereinigten Staaten. 

„Es war bei einer Busfahrt an einem schwülen Morgen in Peking im August 2008“, erinnerte sich Condron. „Die olympische US-Basketballmannschaft fuhr zum Training. Die besten Basketballspieler der Welt, Kopfhörer angeschlossen, 12 Spieler und alle Mitarbeiter, die die Straße beobachteten, bereiteten sich darauf vor, unser Land auf der größten Sportbühne der Welt zu vertreten. Trainer Mike Krzyzweski, der hinter dem Fahrer saß, dachte über seinen Tag nach und überlegte, wie man all diese verschiedenen Persönlichkeiten und Talente für 17 Tage bei den Olympischen Spielen zusammenbringen könnte. Zu seiner Rechten, neben dem Fenster, saß Kobe Bryant. Er trug die US-Basketballbekleidung mit den fünf Ringen. Sein Land zu vertreten war ihm wichtig. „Was ist unsere Aufgabe heute, Trainer?“, fragte er den Mann zu seiner Linken. Kobe wollte nicht nur Körbe schießen, er wollte an der Verbesserung dieser Mannschaft beteiligt sein. Er wollte diese Details wissen, denn alle Details sind wichtig, wenn man großartig sein will.“

„Er war immer der erste, der aus dem Bus stieg, um zu trainieren. Einmal blickte er nach links und sah etwas, das ihn erstaunte. Zu dieser frühen Stunde warteten etwa 10 ältere chinesische Frauen auf das US-Basketballteam. Er ging hinüber, um Hallo zu sagen. Um zu lächeln und ihr Leben ein wenig heller zu machen. Das tat er jeden Tag“, sagte er zu Ehren von Bryant.

„Drinnen wärmten sich die Spieler auf, warfen Körbe... und sprachen etwa 15 Minuten lang mit den Medien. Ich sah etwas, was ich im Sport noch nie gesehen hatte. Alle hofften darauf, mit Kobe sprechen zu können.“

„Er führte drei Interviews in drei verschiedenen Sprachen mit Fernsehteams aus Italien, Spanien und den USA. Keiner hat damit gerechnet, aber in nur 10 Minuten sprach Kobe mit 25 Millionen Zuschauern in ihrer eigenen Sprache.“

„Und dann kam die Eröffnungsfeier. Die US-Mannschaft versammelte sich in der Gymnastikarena und war bereit, eine halbe Meile zum Vogelnest zu laufen, um vor mehr als einer Milliarde Zuschauern aus aller Welt ins Stadion zu marschieren.“

„Auf dem Weg dorthin guckten Athleten aus der ganzen Welt Kobe mit weit geöffneten Augen an. Leichtathleten aus der Dominikanischen Republik, kroatische Handballspieler, russische Turner, dänische Fechter... alle wurden vom Kobe-Fieber gepackt. Sie wollten einen Klaps auf die Schulter, ein Bild, den berühmtesten Basketballspieler der Welt begrüßen. Und er blieb bei jeder Gelegenheit zum Händeschütteln stehen, jedes Mal, als er „Hi Kobe“ hörte. In diesem Moment war er der größte US-Botschafter auf dem Planeten.“

Olympisches Engagement

Auch nachdem er zurückgetreten war, blieb Bryant eng mit der olympischen Bewegung verbunden.

2016 war er bei den Olympic Trials der US-Turnerinnen anwesend. Außerdem half er dabei, Geld für die Stiftung der US-Schwimmmannschaft zusammenzubringen, und trug dazu bei, die Olympischen Spiele 2028 für die Stadt von Los Angeles erfolgreich zu sichern.

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