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Quien es Luis de la Fuente? El seleccionador español de fútbol para Tokio 2020

Experto en el trabajo de cantera, conecta a la perfección con una generación a la que ha visto crecer, y con la que ha ganado dos campeonatos de Europa. 

Por Laura Fernández ·

Desde que Luis de la Fuente llegase en el 2013 a la Federación como entrenador Sub 19, el europeo Sub-19 de Grecia y el Sub-21 de Italia han sido sus logros más destacados, coincidiendo en ambas hazañas, muchos de los jóvenes talentos con los que al técnico también le gustaría contar en Tokio 2020.

Para la próxima cita olímpica, de la Fuente tratará de conservar al máximo posible este grupo que tantas alegrías le ha dado, para alcanzar un último logro juntos, la medalla de oro, antes de que los jugadores den el salto a la categoría absoluta.

En definitiva, Luis de la Fuente es un gran entrenador, al que no le tiembla el pulso a la hora de tomar decisiones arriesgadas en momentos importantes, como ya demostró en el Europeo Sub 21. Él es, entre otras muchas cosas, el último filtro para los jugadores antes de poner un pie en la absoluta y éstos le quieren y respetan. Ha dejado huella en jugadores como Marco Asensio, Jorge Meré, Dani Ceballos o Jesús Vallejo.

Luis de la Fuente en un gesto de complicidad con Ceballos en la Euro Sub-21

Campeones de Europa

A las 21:00 horas del 22 de junio de 2019, España se jugaba su pase a semifinales del Europeo sub 21 de Italia y con ella su clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio, tras perderse la edición de Río 2016. El rival a batir era Polonia, y a España no le quedaba más remedio que salir al ataque. Había que ganar por tres goles o más para asegurarse el pase a la semifinal sin depender de los resultados de los demás. Era un reto complicado en el que Luis de la Fuente decidió arriesgar. La Sub-21 salió con falso ‘9’, Borja Mayoral no había visto puerta en los dos primeros partidos y Oyarzabal fue la referencia en el ataque. La estrategia no pudo salir mejor.

La Selección española pasó por encima a Polonia por 5-0 y goleó en el último partido de la fase de grupos con un fútbol espectacular, que lograron mantener durante el resto del torneo. Con la plaza en Tokio asegurada y el objetivo principal conseguido, quedaba comprobar hasta dónde era capaz de llegar aquella generación que ya sabía lo que era ganar un Europeo tras proclamarse campeones Sub 19 en el Europeo de Grecia en 2015.

En la semifinales eliminaron a Francia por 4-1, remontando el tanto inicial de los galos para plantarse en la final, donde esperaba una potente Alemania. En la final bastaron dos goles, uno de Fabián en la primera parte y otro de Dani Olmo en la segunda, para que La Rojita venciese a Alemania en la final. Aunque no se rindieron los teutones, que con un tanto en el minuto 88, pusieron en tensión a la selección. Pero aguantaron los de Luis de la Fuente y levantaron el quinto título Sub-21 para España.

Luis de la Fuente con el trofeo de la Euro Sub-21

Trayectoria

Pero para entender el éxito del actual Seleccionador español Sub 21, conviene recordar su trayectoria dentro del mundo del fútbol. Luis de la Fuente nació en Haro, La Rioja, en 1961 y antes que entrenador, fue futbolista completando una carrera de más de quince años en equipos españoles como Athletic de Bilbao, Sevilla Fútbol Club o Deportivo Alavés.

Empezó jugando en el Bilbao Athletic, el filial del conjunto de San Mamés, desde 1978 hasta 1981. Como profesional, fue el lateral izquierdo del histórico Athletic ganador de dos ligas en el 83 y en el 84, una Copa del Rey y una Supercopa de España.

Abandonó el club donde se formó como jugador en el 87, para marcharse a la ciudad de la Giralda, el Sevilla Fútbol Club. Fue jugador del Sevilla hasta el año 1991, cuando tuvo la oportunidad de volver a casa. De la fuente completó una temporada más como león antes marcharse de nuevo.

La campaña 93-94 fue la última en su carrera como jugador de fútbol y la disputó en el Deportivo Alavés, otro de los equipos del País Vasco. Allí, en Mendizorroza, colgó las botas para probar suerte como entrenador.

Etapa como entrenador

Como técnico, tras pasar por el Portugalete y el Aurrera de Vitoria, estuvo cinco años (2001-05) al frente del juvenil del Sevilla, club en el que había jugado durante cuatro temporadas anteriormente y donde entrenó a unos jovencísimos Sergio Ramos, Jesús Navas y Antonio Puerta, entre otros.

Regreso a Lezama

En el 2005, el Athletic le dio la oportunidad de incorporarse a Lezama, donde entrenó al juvenil (2005-06), después tomó las riendas del filial, el Bilbao Athletic (2006-07) y fue delegado del primer equipo (2007-09) con Joaquín Caparrós como entrenador. Después, volvió a entrenar al segundo equipo por dos años más antes de asumir el reto de entrenar un primer equipo en 2011.

Fichó por el Alavés, que entonces militaba en Segunda B, donde las cosas no salieron como esperaba, pues fue despedido en la novena jornada. Tras un período estudiando otras ofertas dentro del fútbol, la Federación Española le reclamó para reforzar su estructura técnica, y en 2013 se hizo cargo de la selección Sub-19.

En el verano de 2015, de la Fuente recogió los frutos del trabajo duro dedicado a la cantera, cuando logró ganar el Europeo de Grecia Sub-19 con España, venciendo a Rusia en la final.

Tras seis años al frente del combinado juvenil fue ascendido a la sub-21 por el presidente, Luis Rubiales, tras la renuncia de Albert Celades en el verano de 2018. El riojano tomó el testigo de Celades y volvió a dirigir a una generación a la que ya había hecho campeona de Europa en Grecia. La apuesta de Rubiales fue validada con la victoria del Europeo de Italia Sub-21 de 2019.

Luis de la Fuente junto a su cuerpo técnico en la Euro Sub-21

Un gran entrenador

Luis de la Fuente es un hombre con una filosofía fiel al trabajo duro, lo demuestra en las áreas de su vida cotidiana, como su trabajo diario de gimnasio, o sus largas jornadas en los despachos de la federación, donde junto a su equipo, van visionando una infinidad de partidos de cada jornada, repartiéndoselos entre Primera, Segunda, y categorías inferiores. Además de mantener un contacto constante con los clubes para conocer de primera mano el estado de los jugadores a los que se sigue.

Un trabajo intenso que, a diferencia del que lleva a cabo un entrenador de club, se desarrolla a la sombra durante la mayoría del año; aunque no es algo que moleste al riojano en absoluto. En esas se encuentra ahora mismo el Seleccionador Sub 21, tratando de confeccionar el mejor equipo para luchar por la medalla de oro en los Juegos de Tokio 2020. Y lo hace, por cierto, de manera cercana al seleccionador nacional, Luis Enrique, con quien mantiene una estrecha relación profesional y quien, curiosamente, es uno de los pocos españoles que conoce la fórmula para ganar una medalla de oro olímpica en el torneo de fútbol, desde la hazaña de Barcelona 92.