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Siete cosas que debes saber sobre el campeón olímpico de lucha Rulon Gardner

El medallista de oro estadounidense protagoniza la película de Olympic Channel 'Rulon', que se estrena el viernes 2 de abril de 2021.

Por Andrew Binner ·

Rulon Gardner protagonizó una de las mayores sorpresas de la historia de la lucha olímpica al ganar el oro en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000.

Su rival en la final de los 130kg de la lucha grecorromana fue el 'oso ruso' Aleksandr Karelin, tricampeón olímpico que no había perdido un combate internacional en 13 años.

El estadounidense se convirtió en una sensación en su país de la noche a la mañana tras el "milagro en el tapiz", pero pronto se encontró lidiando con el estrellato y luchando por salvar su carrera tras un accidente que puso en peligro su vida.

En el nuevo documental de Olympic Channel titulado 'Rulon', este nativo de Wyoming comparte su viaje personal, desde sus humildes raíces creciendo en una granja lechera hasta alcanzar la fama, y cómo su resiliencia le ayudó a superar la adversidad, y múltiples experiencias cercanas a la muerte.

En la actualidad, Gardner ha aprovechado las lecciones aprendidas para construirse una nueva vida. Se casó en octubre de 2020, ha perdido unas 50 libras (22,5kg) de peso, y recientemente se ha mudado a St. George, Utah, donde espera poner en marcha un centro de entrenamiento de lucha para jóvenes.

La película original de Olympic Channel se estrenará digitalmente el viernes 2 de abril de 2021 en OlympicChannel.com y en las aplicaciones oficiales de Olympic Channel para dispositivos móviles y de TV. Hasta entonces, puedes conocer un poco de la increíble historia de Gardner a continuación.

Rulon | Tráiler

Mira el tráiler del nuevo documental original que muestra la extraordinaria...

1 - La dura infancia de Rulon

Rulon Gardner pasó por momentos difíciles en la escuela debido a un problema de aprendizaje.

Entre los apodos que le pusieron, se encontraban el de Dumbo y, más tarde, el de gordo, debido a su gran tamaño.

Encontró el éxito, y una nueva comunidad que creía en él, en el atletismo. Lejos de ser un obstáculo para su vida, su tamaño se convirtió en su superpoder.

En su último año de instituto, el nativo de Wyoming ganó un título estatal de lucha y quedó segundo en lanzamiento de bala. Poco después, se convirtió en campeón nacional de lucha de peso pesado universitario y entró en el equipo de fútbol americano de la Universidad de Nebraska.

Pero la lucha fue el camino en el que Rulon decidió centrarse.

2 - El campeón criado en una granja lechera

Gardner pasaba horas trabajando en la granja lechera de 250 acres de su familia en Wyoming.

Se levantaba antes de que saliera el sol para mover fardos de heno, cortar leña y ordeñar y limpiar vacas, por lo que atribuye su precoz fortaleza a los rigores de este trabajo.

Su familia también fue una parte clave de la comunidad mormona. Su tatarabuelo Archibald Gardner fue obispo de la iglesia y ayudó a construir el célebre templo de Salt Lake.

Rulon GARDNER

Estados Unidos de América 
Wrestling Greco-Roman
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Número de medallas

2 Medallas olímpicas

1
1

Juegos Olímpicos

2 Juegos Olímpicos

3 - Gardner no creía que pudiese ganar el oro olímpico

La mayoría de los campeones olímpicos afirman que la confianza en sí mismos es la clave para ser los mejores del mundo.

Pero Gardner no es la mayoría de los atletas, y afrontó su final olímpica creyendo que el segundo puesto sería un resultado satisfactorio.

"Ni por asomo", dijo al Washington Post cuando le preguntaron si pensaba que iba a vencer a Karelin. "A veces ocurren cosas extrañas. salí diciendo: "Bueno, al menos tengo garantizada la medalla de plata".

Pero al final, encontró su fuerza interior. A pesar de encontrarse con unas probabilidades tan dispares contra el mejor luchador grecorromano de todos los tiempos, decidió intentar ganar el oro para acallar a sus escépticos.

"Toda esa gente que me dijo que nunca podría llegar hasta aquí y subir a este escenario, se lo voy a demostrar. Probablemente me he sorprendido más a mí mismo que a ellos".

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4 - Las experiencias cercanas a la muerte de Rulon Gardner

El luchador ha estado a punto de perder la vida en varias ocasiones.

Su primer accidente importante ocurrió cuando Gardner estaba en la escuela primaria, y recibió un flechazo en el abdomen durante un espectáculo.

En 2002, dos años después de su título olímpico, sufrió un accidente con una moto de nieve.

Como el estadounidense relata en la película de Olympic Channel 'Rulon', se separó del grupo con el que iba, quedó atrapado en un río poco profundo y se vio obligado a pasar la noche a temperaturas bajo cero, sin refugio ni chaqueta. Fue rescatado a la mañana siguiente, pero la hipotermia y la congelación le hicieron perder un dedo del pie.

Gardner es un amante de las emociones fuertes, y más tarde ese mismo año estuvo involucrado en un accidente de moto.

Su siguiente experiencia ocurrió en 2007, cuando sobrevivió a un accidente en una avioneta. Los tres tripulantes nadaron durante una hora en aguas con una temperatura de siete grados para llegar a la orilla y pasaron la noche a la intemperie, pero no sufrieron lesiones que pusieran en peligro su vida.

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5 - Probando las artes marciales mixtas

Los luchadores tienen una serie de habilidades tan diversas que a menudo reciben propuestas para competir en otros deportes.

Tras retirarse de la lucha ganando una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, Rulon 'la bola de demolición' Gardner aceptó una invitación para competir en un combate profesional de artes marciales mixtas (MMA).

Viajó más de 9.000km hasta Japón para enfrentarse al medallista de oro olímpico de judo Hidehiko Yoshida.

A pesar de haber conseguido la victoria y una buena remuneración, Gardner decidió poner fin a su carrera en las MMA en ese momento, ya que este deporte no le proporcionaba el mismo honor que la lucha.

También rechazó la oportunidad de luchar con los profesionales de la WWE.

"La WWE me ofreció millones para luchar por ellos y los rechacé", dijo Gardner.

"Mi madre me dijo: '¿Es este el niño que he criado? ¿Es esto lo que quieres ser para los jóvenes de Estados Unidos?'".

Rulon Gardner se retiró de la lucha tras ganar el bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 (arriba).

6 - Su pérdida de peso en 'The Biggest Loser'

Con una complexión natural tan grande, Gardner batalló constantemente por controlar su peso después de retirarse de la vida como atleta profesional.

En 2011, aceptó una oferta para aparecer en el reality estadounidense 'The Biggest Loser', en un intento de perder parte de sus 474 libras (215kg).

Después de perder 173 libras, decidió abandonar el programa antes de tiempo por motivos personales.

El peso de Rulon ha fluctuado desde entonces, pero recientemente ha perdido unas 30 libras (13kg), gracias a su nuevo entrenador personal y a que ha eliminado de su dieta los azúcares refinados y los alimentos procesados.

Su objetivo es volver a su peso de luchador de 265 libras (120kg).

7 - Encontrando la estabilidad después de la quiebra

Uno de los momentos más difíciles del luchador grecorromano llegó en 2012, cuando se declaró en quiebra.

Varias inversiones, entre ellas la construcción de un balneario y la apertura de un gimnasio, le llevaron a tener una deuda de unos 3 millones de dólares.

Como resultado, todos los recuerdos olímpicos de Gardner y varios de sus vehículos fueron subastados.

Desde que dio un giro a sus finanzas, ha podido recuperar la mayor parte de sus posesiones, y hoy puede mostrar a sus alumnos las medallas olímpicas que tanto le costó conseguir.

Con la ayuda de algunos asesores de negocios, Gardner lleva una vida más estable vendiendo seguros, es embajador de una aplicación de seguridad laboral, visita escuelas y centros de trabajo como orador motivacional y se mantiene en contacto con su deporte siendo entrenador de lucha en el instituto.

"Todo lo que puedo hacer es utilizar las experiencias de mi vida para inculcar conocimientos a nuestra juventud", dice Gardner en la película. "Espero que puedan verlo. Fui un buen luchador, pero quiero ser aún mejor entrenador de lo que fui como luchador".

En la actualidad, Gardner trabaja como entrenador de lucha en un instituto.