Ciclismo de pista

El medallista de oro italiano que estableció un récord Olímpico quedándose quieto

En octubre de 1964, Tokio fue por primera vez sede de unos Juegos Olímpicos. Para celebrar el aniversario, Tokio 2020 le acercará algunos de los momentos más increíbles e históricos que tuvieron lugar hace 56 años. En una nueva parte de la serie, echamos un vistazo al extraño récord del ciclista de pista Giovanni Pettenella 

Los antecedentes

Giovanni Pettenella nació en 1943 en la pequeña ciudad de Caprino Veronese, ubicada entre Milán y Venecia, en el norte de Italia.

Cuando era niño, se mudó a Milán para seguir una carrera en un deporte que estaba muy lejos del que finalmente le llevaría a los Juegos Olímpicos.

Jugó al fútbol en un club local, en la misma ciudad donde el AC y el Inter de Milán ya se habían convertido en dos de los equipos más famosos del mundo.

Sin embargo, el padre de Pettenella, que era un ciclista aficionado, sugirió que probara el ciclismo, al principio por diversión, pero finalmente para competir. Incluso llegaron a un acuerdo en el que si Pettenella ganaba una de las tres carreras en las que debía competir, seguiría montando.

"Gané la tercera en Ronago [cerca del lago de Como] terminando cuesta arriba. Fue increíble, pero me sentí bien en la subida", recordó el deportista durante una entrevista con el periódico italiano La Gazzetta Dello Sport.

Fue el comienzo de una carrera ciclista que alcanzaría su punto máximo en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, donde compitió en dos pruebas: el sprint y la contrarreloj de los 1.000 metros.

El momento

Su primera carrera fue la contrarreloj, donde ganó una medalla de plata en 1:10.09, terminando detrás del ciclista belga Patrick Sercu.

El día siguiente se disputaba el sprint masculino, con al menos cinco rondas contra tres corredores hasta los octavos de final, seguido de una serie de carreras uno contra uno hasta la final, sin tener en cuenta la repesca.

Como se señala en La Gazzetta dello Sport, Pettenella se consideraba un gran estratega y si su oponente quería "comenzar el sprint en la posición de líder, iría primero", pero si quería quedarse atrás, Pettenella "se quedaría quieto para no quedar atrás ".

Esta es exactamente la estrategia que empleó el italiano durante la semifinal de la competición de velocidad masculina cuando se enfrentó al francés Pierre Trentin.

Como nadie quería tomar la delantera, el ciclista y su rival francés frenaron hasta detenerse, donde permanecieron durante 21 minutos y 57 segundos. Un récord Olímpico.

Finalmente, la pareja reanudó la carrera con Pettenella ganando el duelo para llegar a la final, donde se adjudicó el oro al vencer a su compatriota Sergio Bianchetto.

¿Qué pasó después?

Después de los Juegos de Tokio 1964, Pettenella se convirtió en profesional y comenzó a competir en carreras de ruta.

Ganó dos etapas de la carrera en ruta UCI World Tour Tirreno-Adriatico, ganó el bronce en el Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista de 1968 en la prueba de velocidad masculina y también rompió un nuevo récord mundial.

Durante la semifinal del Campeonato Italiano de Ciclismo de 1968, Pettenella, se enfrentó nuevamente a Bianchetto, el mismo ciclista al que había derrotado en la final de Tokio 1964.

Bianchetto se negó a tomar la delantera, por lo que Pettenella se quedó quieto en la pista... durante una hora, cinco minutos y cinco segundos.

Pettenella se retiró en 1975 y comenzó a trabajar para el equipo nacional de ciclismo en pista como técnico, ayudando al equipo a ganar el oro en el Campeonato Mundial de 1976.

El ciclista italiano falleció en 2010, a la edad de 66 años.