Baloncesto

Kobe Bryant, leyenda del baloncesto, muere en un accidente de helicóptero

El cinco veces campeón de la NBA y dos veces medallista de oro olímpico murió en un accidente de helicóptero a la edad de 41 años.  

Por Scott Bregman and Sven Busch ·

La leyenda de los Los Ángeles Lakers, Kobe Bryant, ha fallecido en un accidente de helicóptero en Calabasas, California.

La estrella del baloncesto tenía 41 años.

El departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles confirmó el domingo que no hubo supervivientes en el accidente. El Sheriff del condado, Alex Villanueva, informó que nueve personas iban a bordo del helicóptero. Adam Wojnarowski, de ESPN, reportó que la hija de 13 años de Bryant, Gianna, también iba a bordo. Era una de las cuatro hijas que Bryant tuvo con su esposa Vanessa Laine Bryant.

Al menos otras cuatro personas han sido identificadas. De acuerdo al Registro del Condado de Orange, John Altobelli, el entrenador de béisbol del Orange Coast College, su esposa Keri y su hija Alyssa, también fueron víctimas del accidente. Katrina Foley, alcaldesa de Costa Mesa, tuiteó que la entrenadora del baloncesto femenino Christina Mauser también falleció.

"Con gran tristeza nos enteramos de la muerte de Kobe Bryant y de otras cuatro personas en un accidente de helicóptero en Calabasas. La aeronave se estrelló en un campo remoto de Las Vírgenes alrededor de las 10:00 de esta mañana", dijo la ciudad de Calabasas en Twitter.

El vocero de la Administración Federal de Aviación, Allen Kenitzer, dijo que la nave era un Sikorsky S-76 y que las causas del accidente aún son desconocidas.

La tragedia fue reportada primero por TMZ y después confirmada por ESPN.

Bryant ganó cinco títulos de la NBA con los Lakers y dos medallas de oro olímpicas.

El jugador de 1,98m fue dos veces el MVP de las finales de la NBA (2009, 2010) durante sus 20 años de carrera jugando con los Lakers. Bryant se retiró tras la temporada 2015-2016, tras una racha de lesiones que incluyen la rotura del tendón de Aquiles. Terminó su carrera con 33.643 puntos, 7.047 rebotes y 6.306 asistencias.

"Las palabras no pueden expresar su impacto en nuestros jugadores, en la NBA y en el baloncesto", dijo la Asociación de Jugadores de la NBA en un comunicado. "Es una gran pérdida para la comunidad del baloncesto y nuestros corazones están rotos"

Justo la noche de ayer Bryant fue superado por LeBron James, de los Lakers, en la lista de máximos anotadores históricos de la NBA.

"Sigues haciendo crecer el juego @KingJames", escribió Bryant en su último tweet. "Todos mis respetos, mi hermano". Ambos ganaron la medalla de oror olímpica en Pekin 2008.

Uno de los mejores de la historia

Bryant fue fichado justo al salir del bachillerato en 1996 por los Hornets de Charlotte como la 13ª eleción del draft, pero el jugador, de 17 años en ese momento, fue cambiado inmediatamente a los Lakers.

Nacido en Filadelfia, se convirtió en una estrella trascendental que formó una dupla increíble con Shaquille O'Neal. Bryant tuvo, sin lugar a dudas, una de las mejores carreras en la historia de la NBA y fue el referente de los Lakers durante al menos dos décadas.

Apodado como 'Black Mamba', pasó a ser elegible para el Salón de la Fama este año.

Tributos sin parar

Los tributos no han parado de llover por parte de los atletas o celebridades, incluyendo el ex-presidente de los Estados Unidos Barack Obama, que dijo que era "un día impensable".

La campeona olímpica Lindsey Vonn dijo en Twitter: “Estoy sin palabras. ¿Cómo pasa esto? Devastada. DEP Kobe 🙏🏻🙏🏻”

Otros campeones olímpicos también han reaccionado a la noticia, incluyendo la cuatro veces campeona de gimnasia, Simone Biles, que posteó una foto del equipo olímpico de gimnasia de 2016 junto a Bryant con el mensaje, "descansa en paz, Kobe", y el ocho veces medallista de oro olímpico, Usain Bolt.

"Realmente triste. Descansa en paz, Kobe. Tu legado vivirá por siempre. 🙏🏾 Oraciones con su familia y amigos", dijo en Twitter la nadadora Simone Manuel.

Michael Jordan, leyenda de la NBA, dijo incrédulo:

"Estoy conmocionado por la trágica noticia del fallecimiento de Kobe y Gianna. Las palabras no pueden describir el dolor que siento. Amaba a Kobe, era como un hermano pequeño para mí. Solíamos hablar a menudo, y echaré mucho de menos esas conversaciones. Era un competidor feroz, uno de los grandes del juego y una fuerza creativa. Kobe fue también un padre increíble que amaba profundamente a su familia, y se enorgullecía del amor de su hija por el juego del baloncesto".

Se llevó a cabo un momento de silencio en el primer partido de la NBA del domingo entre los Denver Nuggets y los Houston Rockets.

Su vida después del baloncesto

Mientras que Bryant fue uno de los jugadores más aclamados sobre la cancha, también estuvo involucrado en alguna controversia fuera de ella. En 2003 recibió cargos por el ataque a una empleada de 19 años de un resort en Colorado. Bryant dijo que ambos tuvieron sexo consensuado. Los fiscales retiraron los cargos un año después. La acusadora se negó a testificar.

En su vida después al baloncesto, Bryant había centrado gran parte de su atención en el trabajo filantrópico y en las empresas de entretenimiento. Incluso ganó un premio de la Academia en 2018 por su cortometraje de animación "Dear Basketball".