Medallistas olímpicos se preparan para el Campeonato de Europa de Patinaje Artístico

Fernández se despide mientras que la campeona Olímpica, Zagitova, espera volver

El Campeonato de Europa de Patinaje Artísitco de esta semana en Minsk, Bielorrusia (21-27 enero 2019) va a ser memorable.

Los actuales campeones de las cuatro disciplinas vuelven para defender sus respectivos títulos, y cada uno tiene una historia diferente detrás.

Para el español Javier Fernández será la despedida, mientras que la campeona Alina Zagitova intentará resarcirse tras un quinto puesto en la última edición de los Campeonatos de Rusia.

El dúo francés de patinaje artístico Gabriella Papadakis y Guillaume Cizeron se perdieron una de las pruebas del Grand Prix y no estarán en la final de Vancouver. Por tanto, tratarán de impresionar con vistas a los Campeonatos del Mundo de marzo.

Por último, la pareja rusa Evgenia Tarasova y Vladmir Morozov tendrá que superar a los franceses Vanessa James y Morgan Cipres si quieren volver al podio.

Alina Zagitova, de Rusia, durante su actuación en la Gala de Exibición de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018
Alina Zagitova, de Rusia, durante su actuación en la Gala de Exibición de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018Alina Zagitova, de Rusia, durante su actuación en la Gala de Exibición de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018

Zagitova tiene mucho que demostrar

Hace un año en el Campeonato de Europa en Moscú, la entonces quinceañera Alina Zagitova maravilló al mundo del patinaje artístico cuando asestó a su compatriota Evgenia Medvedeva su primera derrota en más de dos años.

Semanas más tarde, Zagitova estuvo en lo alto del podio como campeona Olímpica en PyeongChang.

Zagitova ha tenido momentos estelares en la temporada 2018-19, empezando con puntuaciones récord en la competición Nebelhorn Trophy, tanto en el programa completo como en la puntuación total.

Sin embargo, en los Campeonatos de Rusia a finales de diciembre, Zagitova se tropezó durante la prueba de patinaje libre, cayendo en dos ocasiones.

Zagitova bajó del primer al quinto puesto.

Aún así, ganó una plaza automática para Minsk, ya que las tres primeras clasificadas no podían competir debido a su edad. Zagitova querrá demostrar que aquella actuación fue solo un lapsus.

Actuación de Evgenia Medvedeva durante la Gala de Exibición de los Juegos Olímpicos de PyeongChang 2018
Actuación de Evgenia Medvedeva durante la Gala de Exibición de los Juegos Olímpicos de PyeongChang 2018Actuación de Evgenia Medvedeva durante la Gala de Exibición de los Juegos Olímpicos de PyeongChang 2018

Las atletas rusas, de nuevo

Con las ausencias de Medvedeva, quinta en los Campeonatos Nacionales de Rusia, y de Elizaveta Tuktamysheva, bronce en la final del Grand Prix y que será baja por enfermedad, Zagitova estará acompañada por Stanislava Konstantinova y Sofia Samodurova, que terminaron justo por delante y por detrás de Zagitova respectivamente en Saransk.

Konstantinova ganó la medalla de bronce en el Grand Prix de Helsinki, y terminó quinta en el Internationaux de Francia. La temporada anterior consiguió un cuarto puesto en el Campeonato Mundial Juvenil, justo antes de una decepcionante actuación en los Mundiales Sénior, donde terminó en el puesto 19.

Samodurova llega a los Campeonatos de Europa después de ganar dos medallas en su debut en el Grand Prix senior, llevándose bronce en el Skate America y plata en la Copa Rostelecom. Terminó con un quinto puesto en el Grand Prix del pasado mes.

Zagitova, junto a estas dos atletas, tratará de extender la racha de las atletas rusas, que desde los Campeonatos de Europa de 2013 han tenido siempre a dos representantes en el podio.

Celebración del medallista de Javier Fernández durante la ceremonia de patinaje artístico masculino de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018
Celebración del medallista de Javier Fernández durante la ceremonia de patinaje artístico masculino de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018Celebración del medallista de Javier Fernández durante la ceremonia de patinaje artístico masculino de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018

La despedida de Fernández

Javier Fernández, bronce Olímpico, buscará su séptimo título europeo seguido en la competición individual masculina en lo que será el final de su carrera en competiciones oficiales.

El doble campeón mundial ha ganado este evento cada año desde 2013.

‘Super Javi’ competirá con el ruso Mikhail Kolyada, actual bronce europeo, y con el checo Michal Březina, que tuvo actuaciones impresionantes durante la primera mitad de la temporada 2018-19, con un cuarto puesto en el Grand Prix Final de Vancouver.

Fernández, refiriéndose a sus posibilidades en una conversación con el Olympic Channel en Bielorrusia, dijo: “he estado entrenando muy poco porque he estado muy ocupado, pero hemos hecho un gran trabajo en poco tiempo… así que estoy confiado en que puedo lograrlo, porque tengo mucha experiencia”.

En julio de 2018, Fernández (27) dijo en el Olympic Channel Podcast que el Campeonato de Europa de Minsk sería su última competición.

“Tenemos que ser listos y saber cuando es momento de retirarse. El patinaje artístico ha mejorado mucho en los últimos años. Por tanto, este será probablemente el final de mi carrera competitiva”, Javi Fernández al Olympic Channel Podcast.

“(Me gustaría terminar) en los Europeos simplemente porque no tuve oportunidad despedirme de todos y también porque los Juegos Olímpicos tienen más deportes además del patinaje artístico. Por eso creo que (elegiré) los Europeos, porque es una competición en la que he estado muchísimas veces.”

Gabriella Papadakis y Guillaume Cizeron, patinadores artísticos de Francia
Gabriella Papadakis y Guillaume Cizeron, patinadores artísticos de FranciaGabriella Papadakis y Guillaume Cizeron, patinadores artísticos de Francia

Las parejas francesas buscan dejar su sello

Gabriella Papadakis y Guillaume Cizeron, plata Olímpica y tres veces campeones mundiales, se vieron forzados a perderse por lesión una de sus dos actuaciones del Grand Prix esta temporada, y retirarse del Trofeo NHK.

Volvieron a la competición en plena forma en el Internationaux de Francia, dónde ganaron no solo el oro, sino también récords mundiales en danza rítmica, danza libre y en los totales.

Con solo una participación en un Grand Prix, los actuales campeones mundiales se quedaron en casa durante el Grand Prix Final.

Papadakis y Cizeron querrán causar buena impresión en Minsk, al mismo tiempo que se preparan para defender su título Mundial en marzo contra un duro grupo, que incluye al medallista de plata del Mundial 2018 y a los campeones del Grand Prix Final, Madison Hubbell y Zachary Donohue, de los Estados Unidos.

En la competición por parejas, los rusos Evgenia Tarasova y Vladmir Morozov, quienes también fueron plata en los Campeonatos Mundiales de 2018, son los actuales campeones.

Delante tendrán a los franceses Vanessa James y Morgan Cipres, que buscan continuar su espectacular actuación en el patinaje libre del Grand Prix Final con una gran actuación aquí.

La pareja francesa, bronce en los Campeonatos Mundiales de 2018 y quinto puesto en los Juegos Olímpicos, terminó en cuarto puesto en el programa corto del Grand Prix Final, pero consiguieron el oro gracias a su récord mundial en el programa libre, dónde obtuvieron más de siete puntos de diferencia con el segundo.

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