Judo

Paula Pareto y los 5 podios que han marcado su carrera 

La judoca argentina Paula Pareto tiene un extenso palmarés, pero sin duda, son 5 las medallas que han sido clave en su carrera como judoca.

Conocida como Pau en familia y Peque en el mundo del judo, la argentina Paula Pareto sabe muy bien quién es y a dónde va. Con una trayectoria deportiva de más de 20 años, Paula Pareto ha vivido experiencias que la han formado como atleta y como persona. Es la primera mujer argentina en ganar un oro olímpico y su palmarés suma alrededor de 20 oros, 11 platas y 17 bronces entre Mundiales, Juegos Olímpicos, Panamericanos y otras competiciones de judo.

Aunque Paula Pareto compite al 100% en cada combate, son 5 los momentos que han marcado su carrera como judoca.

1. Juegos Panamericanos: Río 2007 y medalla de bronce

En 2007, Paula Pareto de solo 19 años llegó a sus primeros Juegos Panamericanos celebrados en Río de Janeiro, Brasil. Este sería su primer evento con las 42 delegaciones del continente americano y aproximadamente 5.500 deportistas. Esto no desanimó a Pareto quien subió a su primer podio panamericano al ganar la medalla de bronce en la categoría de –48 kg mostrando que estaba lista para los Juegos Olímpicos del año siguiente.

En sus siguientes Juegos Panamericanos, los de Guadalajara 2011, Pareto se llevó la medalla de oro y completó el podio al ganar la plata de los Panamericanos de Toronto en 2015.

“la clave es tener vocación por lo que se hace, que te guste y poner el esfuerzo”

2. Juegos Olímpicos: Pekín 2008, debut y medalla olímpica

Tras su victoria en los Juegos Panamericanos y su participación en el Campeonato Mundial, Pareto llegó a los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 preparada y lista para subir al podio.

Tras vencer a la australiana Tiffany Day, Pareto no tuvo suerte contra la japonesa y bicampeona olímpica, Ryoko Tani y fue enviada a la ronda de repechaje. Tuvo victorias frente a la china Shuwen Wu y la húngara Eva Csernoviczki y así llegó al combate por la medalla de bronce.

La pelea contra la coreana Song Pak Ok estuvo llena de emoción hasta el último momento y terminó por dar la victoria a la judoca argentina. Con su bronce en Pekín 2008, Pareto dio a Argentina la primera medalla femenina en judo y la primera presea olímpica de esos Juegos.

Al ser su debut, Paula no esperaba ganar una medalla olímpica por lo que su victoria se convirtió en una motivación y un importante logro.

Peque en el podio: Paula Pareto con su bronce en Pekín 2008

3. Grand Slam: Río de Janeiro 2009 y su primer bronce de Campeonato

El Grand Slam de judo es considerado como uno de los principales torneos a nivel internacional, solo por detrás de los Juegos Olímpicos y el Campeonato Mundial. Durante el Grand Slam de Rio de Janeiro en 2009, unos 200 atletas de 25 naciones y 4 continentes compitieron en las distintas disciplinas de judo.

Aunque Paula Pareto acababa de pasar por el podio olímpico de Pekín, su medalla de bronce en el Grand Slam de 2009 se convirtió en su primer podio de un torneo tan importante dentro de la federación internacional.

Tan solo por detrás de la japonesa Emi Yamagishi y la francesa Frederique Jossinet, la argentina logró el tercer puesto entre 14 judocas consideradas las mejores de su categoría. Pareto confirmaba con esta victoria que su carrera apenas estaba comenzando.

4. Campeonato Mundial: Kazajistán 2015 y el oro de la revancha

El Campeonato Mundial es el torneo internacional de judo de más alto nivel y en 2014, la japonesa Ami Kondo dejó a Paula Pareto con el amargo sabor de la medalla de plata tras vencerla en Cheliábinsk, Rusia. Un año después, durante el Campeonato Mundial de 2015 celebrado en Astaná, Kazajistán, Paula Pareto regresó y cobró la revancha al país nipón. El combate final contra la japonesa Haruna Asami fue reñido, pero al final la argentina se llevó la victoria.

Desde 2005 no había judocas nacidas fuera de Asia que ganaran el Mundial de judo y en 2015, Paula Pareto se convirtió en la segunda argentina en ganar el título, solo tras Daniela Krukower (2003). Su logro en el Mundial mostró un gran regreso tras su lesión y participación en Londres 2012, donde no puedo conseguir medalla. Su victoria la puso en el radar nuevamente, como campeona del mundo y como posible ganadora de los Juegos Olímpicos de Rio 2016.

5. Su mejor momento: Oro olímpico e histórico en Rio 2016

Para Rio 2016, Argentina contaba con 18 medallas olímpicas de oro, pero ninguna ganada por una atleta mujer. Paula había trabajado muy duro para lograr su clasificación a los que serían sus terceros Juegos Olímpicos y tenía claro que iba para ganar la medalla de oro.

Desde su paso por Londres 2012, Pareto se había preparado al máximo nivel y sumaba 20 medallas entre torneos internacionales y regionales, mostrando que estaba lista para su regreso a los Juegos Olímpicos.

El 6 de agosto, la judoca llegó a la final olímpica y tras derrotar a la surcoreana Jeong Bo-Kyeong, hizo historia al convertirse en la primera mujer argentina en ganar una medalla de oro. También es la única atleta de su país que suma 2 medallas olímpicas en deportes individuales.

Fue tanto el orgullo que Paula Pareto brindó a su nación que fue seleccionada como abanderada de la delegación argentina durante la Ceremonia de Clausura.

Clasificación a Tokio 2020

Aunque en cada edición de Juegos Olímpicos Paula piensa en su retiro, continua en el deporte, sigue aprovechando cada entrenamiento y hace de cada combate un momento especial.

Debido a su edad y a lesiones que le impedían disfrutar de su deporte al máximo, Paula Pareto no estaba segura si llegaría a competir en otros Juegos Olímpicos, así que tras constantes molestias ocasionadas por su hernia, la argentina decidió someterse a cirugía para solventar su dolor.

Rio 2016 judo champion Paula Pareto working at San Isidro Hospital near Buenos Aires

A casi un año de su intervención quirúrgica, la judoca argentina y actual campeona olímpica está clasificada a los Juegos de Tokio 2020. Pareto no ha perdido su objetivo y está entrenando para defender el podio.

Además de ser campeona olímpica, Paula Pareto es graduada nada menos que en medicina, meta que logró dando su máximo esfuerzo y dedicación en cada actividad.

Definitivamente Paula Pareto es una atleta ejemplar y aunque numerosos podios llenan su carrera deportiva, siempre estará aquel que fue el primero, el que logró después de una mala racha y el que la convirtió en una deportista histórica.

“lo importante está en disfrutar el lugar en el que estás, en aprovechar estar ahí y dar todo de vos”