Thomas Bussard, campeón olímpico de esquí de montaña: "Quizás necesitas estar un poco loco"

El debut del nuevo campeón de los Juegos Olímpicos de la Juventud en esquí de montaña explica la mentalidad que hay detrás de los atletas de este deporte.

Por Olympic Information Service ·

Muchos deportes implican el uso de equipo especializado, pero el esquí de montaña destaca sobre el resto.

Conocido como skimo , este no es un pasatiempo normal. Los competidores llegan a las montañas equipados con, entre otras cosas, una manta de supervivencia, una sonda de nieve y un detector de avalanchas.

"Normalmente las competiciones son seguras, pero nunca se puede estar completamente libre de riesgos, por lo que siempre se necesita un sistema de seguridad", dijo el suizo Thomas Bussard, que ganó la prueba individual masculina el primer día de los Juegos Olímpicos de la Juventud de Invierno de Lausana 2020.

"Es particularmente vital cuando se está entrenando. Eso puede ser peligroso".

Esquí de montaña | Explicador Deportivo - Lausana 2020

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Los atletas de skimo corren cuesta arriba y cuesta abajo, algunas veces utilizando un equipamiento especial de escalada para recorrer ascensos helados a pie. Llegando a alturas inquietantes, muchos se intimidarían ante esta competición.

“Quizás necesitas estar un poco loco para hacer esquí de montaña”, dijo Thomas, de 17 años. “Pero todo se resume en mantener los riesgos al mínimo, y eso es algo que puedes hacer con el conocimiento adecuado”.

El skimo está haciendo su debut olímpico en Lausana 2020, con un total de 48 atletas compitiendo del 10 al 14 de enero. Hay cinco carreras: eventos individuales masculinos y femeninos, sprints masculinos y femeninos y un relevo mixto.

Robin, hermano gemelo de Thomas, ganó la plata por detrás de él en la carrera individual masculina, mientras que sus compañeras de equipo Caroline Ulrich y Thibe Deseyn se llevaron el oro y la plata en la individual femenina.

Los eventos individuales son la competencia de resistencia del deporte, las carreras de salida en masa incorporan tres ascensos agotadores, incluyendo una sección de escalada en la que los atletas cargan sus esquíes, y tres descensos.

"La resistencia es la cualidad más importante para los atletas de esquí de montaña, aunque para el sprint se necesita dinamismo", dijo Robin. "Tienes que ser capaz de estar mentalmente por encima del límite. También es un deporte muy técnico, siempre estás cambiando de subida a bajada. Como en un triatlón, hacer las transiciones rápidamente es vital".

La competición de sprint es una prueba de tres o cuatro minutos, en la que los esquiadores tienen que pasar por transiciones, ascendiendo y descendiendo unos 80 metros. Deben poner pieles en sus esquís para tener agarrare en la subida, luego atar los esquís a su mochila y continuar a pie.

En la cima, quitan las pieles, se deslizan por un gigantesco recorrido parecido al del eslalon, y luego corren hasta la meta en un estilo de patinaje. Tiene eliminatorias cronometradas, luego las eliminatorias por nocaut y una final de seis atletas.

El relevo mixto es un evento de nacionalidad mixta y de género mixto en el que participan 12 equipos de cuatro atletas (dos femeninos y dos masculinos).

Los hermanos Bussard se han proclamado como unos de los atletas a seguir en los próximos eventos. Su padre fue campeón suizo de este deporte.

“Siempre estábamos sobre esquís con nuestro padre, y es una ventaja competir con tu hermano", dijo Thomas.

“Siempre queremos ganar, pero somos hermanos y amigos primero que nada”.

OIS nm/pp/sg Thumbnail Foto: OIS/Ben Queenborough.