La légende du basket Kobe Bryant meurt dans un accident d’hélicoptère

Le quintuple champion NBA et double champion olympique est décédé dans un accident d’hélicoptère à l’âge de 41 ans.

La légende des Los Angeles Lakers Kobe Bryant est morte dans un accident d’hélicoptère à Calabasas, en Californie.

La superstar du basket avait 41 ans.

Dimanche, le shérif du comté de Los Angeles a confirmé qu’il n’y avait aucun survivant lors de l’accident. Alex Villanueva, shérif du comté de Los Angeles, a déclaré que neuf personnes étaient à bord de l’hélicoptère. Selon Adrian Wojnarowski d’ESPN, la fille de Kobe, Gianna, âgée de 13 ans, était également à bord. Elle était l’une des quatre filles que Kobe Bryant a eu avec sa femme Vanessa Laine Bryant.

Au moins quatre autres personnes à bord ont été identifiées. Selon le Orange County Register, John Altobelli, le coach de baseball d’Orange Coast College, sa femme Keri, et sa fille Alyssa, font également partie des victimes. Katrina Foley, maire de Costa Mesa, a également confirmé sur Twitter que l’entraîneur de basket féminin Christina Mauser a été tuée.

"C’est avec une grande tristesse que nous apprenons la mort de Kobe Bryant et de quatre autres personnes dans un accident d’hélicoptère à Calabasas. L’engin s’est écrasé dans un champ isolé au large de Las Virgenes aux alentours de 10 heures ce matin", a confirmé la ville de Calabasas sur Twitter.

Allen Kenitzer, porte-parole de l’Administration Fédérale d’Aviation, a déclaré qu’il s’agissait d’un appareil Sikorsky S-76 et que la cause de l’accident était encore inconnue.

La tragédie a d’abord été rapportée par TMZ, puis confirmée par ESPN.

Bryant a remporté cinq titres NBA avec les Lakers, ainsi que deux médailles d’or olympiques.

L’arrière de 1m98 a été nommé à deux reprises Most Valuable Player des NBA Finals (2009 et 2010) durant une carrière de 20 ans passée sous le maillot des Lakers. Bryant a pris sa retraite à la fin de la saison 2015/16, après une série de blessures, dont une rupture du tendon d’Achille. Il a terminé sa carrière avec 33 643 points, 7 047 rebonds et 6 306 passes décisives.

"Les mots ne peuvent pas exprimer son impact sur nos joueurs, sur la NBA, et sur le sport du basket", a déclaré l’Association des Joueurs NBA dans un communiqué. "C’est une perte immense pour la communauté entière du basket, nos cœurs sont tout simplement brisés".

Dans la nuit précédente, Bryant venait d’être dépassé par un autre joueur des Lakers, LeBron James, à la troisième place des meilleurs marqueurs de tous les temps de la NBA.

"Continue à faire avancer le jeu @KingJames", a écrit Bryant dans son dernier tweet. "Beaucoup de respect, mon frère". Les deux hommes ont remporté l’or olympique ensemble à Pékin 2008.

Le président du CIO Thomas Bach a écrit sur Twitter : "Kobe a été un exceptionnel et vrai champion olympique. Il a fait sien le pouvoir du sport pour changer la vie des gens".

L’un des meilleurs de l’histoire

Bryant a été drafté dès sa sortie de lycée en 1996 par les Charlotte Hornets comme le 13echoix, mais le jeune homme de 17 ans a été immédiatement transféré aux Lakers.

Né à Philadelphie, il est devenu une superstar transcendante qui a formé un duo exceptionnel avec Shaquille O’Neal. Bryant a sans le moindre doute eu l’une des plus grandes carrières de l’histoire de la NBA et a été le visage des Lakers pour près de deux décennies.

Surnommé le Black Mamba, il est devenu éligible pour rentrer au Hall of Fame cette année.

Les hommages affluent

Les hommages ont afflué de la part des athlètes et des célébrités, notamment de l’ancien *Président des États-Unis Barack Obama *qui a qualifié cette journée "d’impensable".

La championne olympique *Lindsey Vonn *a tweeté : "Les mots me manquent. Comment se fait-il ? Dévastée. Rip Kobe  🙏🏻🙏🏻"

D’autres champions olympiques ont également réagi à la tragique nouvelle, comme la quadruple championne olympique de gymnastique artistique Simone Biles, qui a posté une photo de l’équipe olympique US de gymnastique artistique et Bryant, avec le message "Repose en paix Kobe", ou l’octuple champion olympique Usain Bolt.

"Vraiment triste. Repose en paix, Kobe. Ton héritage est éternel. 🙏🏾 Mes prières vont à sa famille et ses amis", a tweeté la nageuse Simone Manuel.

La légende de la NBA Michael Jordan a réagi avec incrédulité :

"Je suis sous le choc de la tragique nouvelle de la mort de Kobe et Gianna. Les mots ne peuvent décrire la douleur que je ressens. J’aimais Kobe, il était comme un petit frère pour moi. Nous parlions souvent et ces conversations me manqueront énormément. Il était un compétiteur acharné, un des grands du jeu et une forcé créatrice. Kobe était aussi un père formidable qui aimait profondément sa famille, et il était très fier de l’amour de sa fille pour le basket."

Une minute de silence a été respectée lors du premier match de la NBA de dimanche entre les Denver Nuggets et les Houston Rockets.

La vie après le basket

Si Bryant était l’un des joueurs les plus célèbres sur le parquet, il a également été impliqué dans une controverse à l’extérieur de celui-ci. En 2003, il a été accusé d’avoir attaqué une employée de 19 ans dans une station balnéaire du Colorado. Bryant a déclaré que les deux avaient eu une relation sexuelle consentante. Les procureurs ont abandonné les charges un an plus tard. L’accusatrice a refusé de témoigner.

Dans sa vie post-basket, Bryant avait concentré une grande partie de son attention sur le travail philanthropique et des entreprises de divertissement. Il a même remporté un Academy Award en 2018 pour son court-métrage « Dear Basketball ».

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