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मेरा यादगार गेम: जब जीव मिल्खा ने तोड़ा स्पेनिश जिंक्स और गोल्फ के गढ़ में हासिल की जीत

जीव मिल्खा सिंह के हक में चार यूरोपीय टूर जीत हैं, लेकिन स्पेन और स्कॉटलैंड में मिली जीत भारतीय गोल्फर के लिए सबसे यादगार जीतों में शुमार है।

लेखक लक्ष्य शर्मा ·

जीव मिल्खा सिंह (Jeev Milkha Singh) ने खेल की दुनिया में अपनी खुद की एक बहुत अच्छी जगह बना ली है और इस खेल की दुनिया में महान का दर्जा हासिल किया।

भारतीय गोल्फर यकीनन देश का सबसे सफल प्रोफेशनल गोल्फर है, जिन्होंने दो दशक से अधिक के करियर में चार यूरोपीय टूर (European Tour) खिताब जीते हैं, जो हमवतन अर्जुन अटवाल (Arjun Atwal) से एक अधिक है।

जीव मिल्खा सिंह 1998 में यूरोपियन टूर में खेलने वाले पहले भारतीय गोल्फर थे और उनकी पहली ख़िताबी जीत आठ साल बाद 2006 में वोल्वो चाइना ओपन (Volvo China Open) में आई थी।

हालांकि वोल्वो मास्टर्स में जीत के एक साल बाद स्पेन में मिली जीत उनके यादगार पलों में से एक है।

वोल्वो मास्टर्स में विजेताओं की मानसिकता

साल 2006 की बात करें तो जीव मिल्खा के लिए परिस्थितियां काफी विपरीत थी, चोट के कारण उनकी परेशानियां बढ़ती ही जा रही थी और कोई ख़िताब जीते हुए उन्हें 7 साल हो गए थे।

हालांकि जीव मिल्खा सिंह ने अपने इरादों को साल के शुरू में ही भांप लिया था। उन्होंने अप्रैल में वोल्वो चाइना ओपन में अपना पहला यूरोपीय खिताब जीता और उन्होंने शेष वर्ष के लिए टोन सेट किया। इसके बाद इस खिलाड़ी ने चार अलग-अलग टूर्नामेंट जीते, जिनमें एशियन ऑर्डर ऑफ मेरिट भी शामिल है।

हालांकि, यूरोपियन टूर का सबसे बड़ा इवेंट स्पेन के रियल क्लब वल्द्ररमा में तत्कालीन सीजन के अंत में वोल्वो मास्टर्स था, वह जीत थी जिसका उसने सबसे अधिक आनंद लिया था।

जीव मिल्खा सिंह ने एक कठिन पाठ्यक्रम पर बातचीत की और साथ ही लोकप्रिय गोल्फिंग इतिहास से भी आगे निकल गए थे।

जीव मिल्खा सिंह ने ओलंपिक चैनल से बातचीत में बताया कि "रिकॉर्ड यह था कि जिसने भी पहली बार वल्द्ररमा में खेला, वह उस कोर्स में कभी नहीं जीता लेकिन मैंने पहली ही बार में ऐसा कर दिया था।”

भारतीय गोल्फर ने बताया कि "यह विशेष था क्योंकि यह एक टूर चैंपियनशिप थी, केवल वर्ष के शीर्ष -60 खिलाड़ी ही खेल सकते थे और इसलिए जाहिर है, मैं यूरोपीय दौरे में सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों के खिलाफ खेल रहे थे।"

इसके अलावा उन्होंने कहा कि "मुझे याद है कि मैं एक अभ्यास दौर खत्म कर रहा था और जैसे ही मैं लॉकर रूम में वापस जा रहा था, मैं रुक गया और अपने आप से सोचा, मैं इस खिताब को जीतने जा रहा हूं। इतिहास और इस अवसर ने मुझे सब कुछ ठीक करने और ऐसा करने वाला पहला व्यक्ति बनने के लिए दृढ़ संकल्पित किया। "

वोल्वो मास्टर्स 2006 जीव मिल्खा सिंह के दूसरा यूटोपियन टूर ख़िताब था। 

उस हफ्ते में मेरा आत्मविश्वास ही मेरी सबसे बड़ी ताकत थी।

पहले दो राउंड में सम-विषम स्कोर के साथ कट बनाने के बाद, जीव मिल्खा सिंह ने तीसरे दौर में क्षेत्र के सर्वश्रेष्ठ तीन-अंडर के साथ कदम रखा।

अंतिम राउंड में, भारतीय गोल्फर ने एक और फील्ड-बेस्ट टू-अंडर स्कोर करने के लिए अपनी नब्ज को काबू में रखा, पार -17 में क्लच बर्डी के साथ ही उन्होंने मास्टर्स चैंपियन सर्जियो गार्सिया (Sergio Garcia) और राइडर कप के कप्तान पैड्रिग हैरिंगटन (Padraig Harrington) को एक ही झटके से हराया।

यह शानदार वापसी का सही अंत था, इस जीत के साथ ही जीव मिल्खा सिंह भी दुनिया में शीर्ष -100 में शामिल हो गए और अगले वर्ष भारत सरकार द्वारा उन्हें पद्मश्री से सम्मानित किया गया।

आने वाले सालों में भारत के स्टार गोल्फर को और अधिक सफलता हासिल करनी थी, क्योंकि 6 साल बाद उन्होंने स्कॉटिश ओपन के रूप में अपना चौथा खिताब जीता।

गोल्फ के घर पर जीतना

जीवन मिल्खा सिंह के करियर का दूसरा यादगार पल स्कॉटलैंड के कैसल स्टुअर्ट गोल्फ कोर्स में 2012 में प्रतिष्ठित स्कॉटिश ओपन (Scottish Open) में आया था।

भारत में गोल्फ खेलते हुए बड़े होने के कारण जीव मिल्खा को पेडों से भरे कोर्स और गर्म हवा में खेलने का पूरा अनुभव था, हालांकि इससे उन्हें कैसल स्टुअर्ट के लिंक कोर्स में मदद नहीं मिली।

जीव मिल्खा सिंह ने बताया कि “भारत में, आप कभी भी लिंक गोल्फ कोर्स में नहीं खेलते हैं जहाँ पेड़ नहीं होते हैं। इस तरह से, आपके पास बहुत कम गोल्फ बिंदु है और आपको गेंद को यथासंभव जमीन के करीब रखना होता है। यहां भी हवा थी और इसलिए, आप गेंद को उच्च हिट नहीं कर सकते क्योंकि आप कभी नहीं जानते कि हवा इसे कहां ले जाएगी।"

और हवा के प्रवाह को कम करने के लिए कोई पेड़ नहीं होने के कारण, जीव मिल्खा सिंह गेंद को झंडे तक उड़ाने की सामान्य रणनीति को नहीं अपना सकते थे। इसके बजाय, उन्होंने इसे 10-15 गज छोटे हरे रंग में पिच करना था और फिर उछाल को पूरी तरह से शॉट बनाने के लिए जज करना था।

जीव ने बताया कि "यह आपके हाथों को गर्म रखने के लिए जरूरी था, अन्यथा आप उन्हें महसूस नहीं कर सकते थे और हवा बहने से आपके चेहरे पर सुइयों की तरह महसूस होता है।"

फाइनल राउंड में पहुंचने के बाद, इटली के फ्रांसेस्को मोलिनारी (Francesco Molinari), जिन्होंने पहले दौर में 62 का कोर्स रिकॉर्ड बनाया था, ने पिछले तीन राउंड में से प्रत्येक में बढ़त हासिल की थी। वह खिताब जीतने और भाई एडोआर्डो मोलिनारी (Edoardo Molinari) का अनुकरण करने के लिए फेवरेट लग रहे थे, जिन्होंने 2010 में स्कॉटिश ओपन जीता था।

हालांकि, मोलिनरी अंतिम दिन केवल एक इवन-पार 72 का स्कोर बना पाए, जो कि वीकेंड में उनका सबसे कम स्कोर था। अब जीव मिल्खा सिंह ने उनके साथ लेवल को टाई करने के लिए बोगी -फ्री- 67 का स्कोर किया और खुद को प्लेऑफ में पहुंचने का रास्ता दिखाया। 

अब लय भी भारतीय खिलाड़ी के साथ थी और भारतीय गोल्फर ने पहले प्लेऑफ होल में बर्डी लगाई और मोलिनारी की बराबरी कर ली और एक यादगार जीत हासिल की। इसा के साथ उन्होंने 2012 ओपन चैंपियनशिप में भी प्रवेश पाया। यह आज तक का उनका अंतिम यूरोपीय टूर खिताब भी है।