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ओलंपिक गोल्ड की कहानी: साइकिल चोरी से लेकर मुहम्मद अली का ओलंपिक चैंपियन बनने का सफ़र 

रोम 1960 में कैसियस क्ले कहे जाने वाले मुहम्मद अली के लिए उस जीत ने इस अमेरिकी मुक्केबाज को 'द ग्रेटेस्ट' बनने की राह पर रख दिया।

लेखक लक्ष्य शर्मा ·

यह सब चोरी की बाइक से शुरू होता है।

12 वर्षीय मुहम्मद अली (Muhammad Ali)जिन्हें उस समय कैसियस क्ले (Cassius Clay) के रूप में जाना जाता है, वह 1955 में लुइसविले के अपने गृहनगर कोलंबिया जिम में एक मेले में गए थे। उनका अभिमान और खुशी,  एक लाल और सफेद श्वाइन साइकिल गायब हो गई।

पहियों से बिना के जाने के कारण अली आग बबूला हो गए थे। मुहम्मद अली के इस रूप को देखकर वहां मौजूद स्थानीय पुलिस अधिकारी मार्टिन का ध्यान उन पर गया, इस पुलिस अधिकारी ने अली को अपने गुस्से को व्यक्त करने के लिए मुक्केबाजी क्लास लेने के लिए आमंत्रित किया।

बाकी, जैसा वे कहते हैं, इतिहास है। उस मुलाकात के बाद एक महान खिलाड़ी का जन्म हुआ।

6 हफ्ते के अंदर ही अली ने अपनी पहली फाइट जीत ली थी। छह साल के भीतर, मुहम्मद अली ने रोम में ओलंपिक खेलों में अपने नाम एक स्वर्ण पदक पर लिख लिया था।

मुहम्मद अली का ओलंपिक मेडल 1960 में रोम में आया।

रोम 1960 की 'टर्बुलेंट' यात्रा 

मुहम्मद अली ने 18 साल की उम्र में एक अज्ञात के रूप में संयुक्त राज्य अमेरिका का प्रतिनिधित्व करने के लिए रोम 1960 की यात्रा की।

यहां तक की, उस समय लाइट हैवीवेट लगभग इटली की यात्रा नहीं करते थे।

ओलंपिक ट्रायल के लिए कैलिफ़ोर्निया की फ्लाइट ने अली को उड़ान भरने से रोक दिया था। 

अपने गुरु, जो मार्टिन से कुछ और प्रोत्साहन मिलने के बाद ही, अली को विमान पर लाने के लिए राजी किया गया था। किशोर मुक्केबाज ने यात्रा के लिए बोर्ड पर एक पैराशूट लेने पर जोर दिया ।

मुहम्मद अली का ओलंपिक पदक

'लुइसविले लिप' नाम के एक शख्स के रूप में, मुहम्मद अली ने जल्द ही ओलंपिक गांव के आसपास अपनी उपस्थिति महसूस करना शुरू कर दिया, जो एक बेहद लोकप्रिय व्यक्ति बन गया।

लेकिन रिंग के बाहर दोस्त बनाने के साथ ही अली ने इसके अंदर भी एक छाप छोड़ना शुरू कर दिया।

बेल्जियम यवन बीकॉज के खिलाफ रोम ओलंपिक में अपने पहले बाउट में, रेफरी को क्रूर नॉकआउट के डर से दूसरे दौर में प्रतियोगिता रोकनी पड़ी।

उनका क्वार्टर फाइनल प्रतिद्वंद्वी रूस के गेनाडी शातकोव थे, जिन्होंने चार साल पहले मिडिलवेट डिवीजन में ओलंपिक स्वर्ण जीता था।

अपनी प्रभावशाली वंशावली के बावजूद, उनका अमेरिकी के लिए कोई मुकाबला नहीं था। जो अंकों पर 5-0 से हार गए।

रोम 1960 में मुहम्मद अली ने जीता ओलंपिक मेडल 

इस खिलाड़ी ने स्कोरलाइन को ऑस्ट्रेलिया के स्टार पगिलिस्ट टोनी मैडिगन के खिलाफ अपने अगले बाउट में दोहराया । हालाँकि मुहम्मद अली को कई बार गहरी मेहनत करनी पड़ी, लेकिन उन्होंने इसे लाइट हैवीवेट ओलंपिक फ़ाइनल के माध्यम से हासिल किया।

5 सितंबर 1960 को रोम के पलाज़ो डेलो स्पोर्ट स्टेडियम में मुहम्मद अली के सामने ज़बिनग्यू पिएट्रोज़्कोव्स्की (Zbigniew Pietrzykowski) थे।

पीत्र्ज्य्कोवसकी अपने प्रतिद्वंद्वी की तुलना में अधिक मजबूत और अधिक अनुभवी था और अली ने शुरू में अपने प्रतिद्वंद्वी की दक्षिणपूर्वी शैली के अनुकूल होने के लिए संघर्ष किया।

25 वर्षीय पोल ने पहले दो राउंड में बढ़त बनाई, लेकिन अंतिम दौर में मुहम्मद अली का स्थान आया।

अपने बेहतर सहनशक्ति और त्वरित संयोजनों के साथ, अमेरिकी ने अपने प्रतिद्वंद्वी को पस्त कर दिया। इस पर आखिर में जज ने फैसला किया। सभी जज एक बार फिर एकमत थे और ओलंपिक गोल्ड उनका था।

मुहम्मद अली: ओलंपिक चैंपियन

अपनी जीत के बाद मुहम्मद अली की खुशी अपुष्ट थी, उन्होंने संवाददाताओं को बताया कि ओलंपिक चैंपियन होने का क्या मतलब है:


“मैंने उस पदक को 48 घंटे तक नहीं लिया। मैंने भी उसे बिस्तर पर लिटा दिया। मुझे बहुत अच्छी नींद नहीं आई क्योंकि मुझे अपनी पीठ के बल सोना था ताकि पदक मुझे न काटे। लेकिन मुझे ध्यान नहीं था, मैं ओलंपिक चैंपियन था।

अली की तेज, शिफानिंग शैली को हमेशा मुक्केबाजी के 'शुद्धतावादियों' के बीच समर्थन नहीं मिला था, लेकिन अब उनकी गुणवत्ता से कोई इनकार नहीं किया गया था।

उनके चित्रकार-संगीतकार पिता कैसियस मार्सेलस क्ले सीनियर की तरह, जिन्हें अली ने लुइसविले का कट्टर नर्तक ’करार दिया था, लेकिन उनका डांस फ्लोर बॉक्सिंग रिंग था।

तथ्य यह है कि वह अपने तेज घूंसे के साथ 'मधुमक्खी की तरह डंक मारते थे', उन्हें विरोधियों के लिए दुःस्वप्न और दुनिया भर के लाखों मुक्केबाजी प्रशंसकों के लिए देखने का सपना बना दिया।

अमेरिका लौटने के तुरंत बाद, मुहम्मद अली ने पेशेवर बने और 29 अक्टूबर, 1960 को ट्यूनी हन्सेकर के खिलाफ अपनी शुरुआत की।

'द ग्रेटेस्ट' बनने की यात्रा अच्छी तरह से और सही मायने में चल रही थी।

Muhammad Ali receives lost gold medal

Muhammad Ali receives a replacement for the gold medal he won in boxing in ...

ओलंपिक भावना का चैंपियन

22 साल की उम्र में, कैसियस क्ले जूनियर इस्लाम धर्म में परिवर्तित होने के बाद मोहम्मद अली बन गया और आज तक यह नाम खेल जगत में नहीं बल्कि उससे भी बाहर एक भव्य संस्था का प्रतिनिधित्व करता है।

बॉक्सिंग रिंग में जितना उन्होंने अपने कई खिताबों का मुकाबला और बचाव किया, उतना ही उन्हें मजबूती से खड़ा होने सही कारणों से खड़े रहे।

वियतनाम युद्ध के कट्टर आलोचक, अली अपनी बंदूकों से चिपके रहते थे, व्यक्तिगत लागत पर भी उन्हें किनारे कर देते थे। वह अमेरिकी नागरिक अधिकार आंदोलन में केंद्रीय आंकड़ों में से एक थे।

अटलांटा में 1996 के ओलंपिक खेलों के उद्घाटन समारोह के दौरान मुहम्मद अली ओलंपिक की ज्योति जलाने में सबसे आगे थे। फोटो: माइकल कूपर / ऑलस्पोर्ट / गेटी

पार्किंसंस रोग से पीड़ित होने के बाद भी, अली ने दुनिया भर में शांति और भाईचारे के संदेश का प्रचार किया, जो ओलंपिक आंदोलन की सच्ची भावना का प्रतिनिधित्व करता है।

वह 1996 के अटलांटा ओलंपिक में अंतिम मशाल वाहक के रूप में ओलंपिक मंच पर लौटे, जिन्होंने उस संस्करण के लिए ओलंपिक लौ जलाई।

अपनी मृत्यु से चार साल पहले लंदन 2012 में अली उद्घाटन समारोह के लिए ओलंपिक ध्वज को स्टेडियम में ले गए।

शाश्वत ओलंपिक लौ की तरह, उनकी किंवदंती उज्ज्वल और गर्व को जलाती है।