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जानिए कैसे सरकारी नौकरी की तलाश ने विजेंदर सिंह को दिलाया ओलंपिक पदक

सरकारी नौकरी को हासिल करने के इरादे से मुक्केबाज़ी शुरू करने वाले विजेंदर सिंह भारत में खेल के दिग्गजों में से एक बन गए।

लेखक विवेक कुमार सिंह ·

इंतजार हमेशा इंतज़ार ही बन कर रह जाता था। कई भारतीय मुक्केबाज़ों ने ओलंपिक खेलों में जगह बनाई थी, लेकिन कोई भी पदक लेकर नहीं लौटा सका। लेकिन 2008 में ये सब कुछ बदल गया।

2008 के बीजिंग ओलंपिक में लम्बे कद के मुक्केबाज़ ने भारतीय मुक्केबाज़ी की पटकथा को ही बदल दी।

मीडिल वेट वर्ग में विजेंदर सिंह (Vijender Singh) का कांस्य पदक – किसी भी भारतीय द्वारा मुक्केबाज़ी में जीता गया पहला ओलंपिक पदक था – जो कि बाद में भार भारतीय मुक्केबाज़ी के लिए आवश्यक पदक साबित हुआ। 2012 के लंदन ओलंपिक में चार साल बाद एमसी मैरीकॉम (MC Mary Kom) और उनके प्रदर्शन से मुक्केबाज़ी को और बढ़ावा मिला।

नौकरी के लिए शुरू की मुक्केबाज़ी

शुरूआत में विजेंदर सिंह का एक ही सपना था कि वो सरकारी नौकरी करें – जिससे उनका भविष्य सुरक्षित हो सके। हरियाणा के भिवानी के एक मध्यम-वर्गीय जाट परिवार में पले-बढ़े विजेंदर सिंह को लगा कि वो मुक्केबाज़ी करके अपने सपने को पूरा कर सकते हैं।

भारतीय मुक्केबाज़ ने मेरी ओलंपिक यात्रा (My Olympic Journey) पुस्तक में कहा, "पहले, मेरे लिए मुक्केबाज़ी अच्छी सरकारी नौकरी पाने के लिए एक अवसर से ज्यादा कुछ नहीं था।"

"इसे समझना मुश्किल हो सकता है, लेकिन ग्रामीण पृष्ठभूमि के अधिकांश खिलाड़ी खेल को रोजगार के अवसर के रूप में देखते हैं।"

विजेंदर सिंह ओलंपिक पदक जीतने वाले पहले भारतीय मुक्केबाज बने।

रोजी-रोटी की तलाश में बॉक्सिंग शुरू करने वाले विजेंदर ने घरेलू सर्किट में शानदार प्रदर्शन किया। लेकिन उनकी किसी भी रिजल्ट ने उन्हें नौकरी दिलाने में मदद नहीं की।

जब वो काम नहीं आया, तो उन्हें ओलंपिक के लिए तैयारी करने के लिए कहा गया। क्योंकि, विभिन्न सरकारी विभागों द्वारा 'ओलंपियन की मांग की गई।'

विजेंदर सिंह एथेंस 2004 के ओलंपिक में सिर्फ ओलंपियन का टैग हासिल करना चाहते थे।

हालाँकि वे लाइट वेल्टरवेट वर्ग में शुरुआती दौर में हार के बाद प्रतियोगिता से बाहर हो गए थे, लेकिन 18 वर्षीय मुक्केबाज़ को उस समय बहुत बुरा लगा था।

विजेंदर ने कहा, “मैं 3-4 घंटे सोता था और वो सब याद करता था। वो मेरे लिए एक बड़ा मौका था।”

लेकिन जल्द ही चीजें बदलने वाली थीं। भारतीय मुक्केबाज़ी कोच जीएस संधू ने कहा कि उनके वार्डों ने उनके भार वर्ग के हर एक मुकाबले को देखा, जिसमें विजेंदर का एक्शन सर्वश्रेष्ठ लगा। सभी मुक़ाबलों के खत्म होने के बाद, पदक समारोह को देखकर विजेंदर को प्रेरणा मिली।

पहले ही दौर में हारने के बाद विजेंदर सिंह का एथेंस 2004 ओलंपिक का सफर समाप्त हो गया।

विजेंदर ने कहा, "ब्रिटेन के अमीर खान (Amir Khan) ने रजत पदक जीता और उन्होंने और वहां के अन्य लोगों को लगा कि मैं भी उस मंच पर हो सकता था।"

छद्म वेष में एक आशीर्वाद

एक नए उद्देश्य के साथ वापस घर लौटने वाले भारतीय मुक्केबाज़ ने आने वाले वर्षों में अपने खेल पर काम किया।

2006 के एशियन गेम्स, 2006 के राष्ट्रमंडल खेलों और 2007 के एशियाई चैंपियनशिप में पदक के साथ, विजेंदर सिंह ने बीजिंग खेलों से पहले कहा कि अब उनके पंच बात करेंगे।

लेकिन बेंटमवेट वर्ग के अखिल कुमार (Akhil Kumar) से अभी भी देश को उम्मीद ज्यादा थी, विजेंदर सिंह इस बार भी उनके छाया में बीजिंग के लिए उड़ान भरी।

विजेंदर ने कहा, "कई लोगों ने सोचा कि मैं जीत हासिल करने के लिए काफी अच्छा था, और शायद यह एक आशीर्वाद था।"

हालांकि अखिल कुमार ने शानदार जीत के साथ सुर्खियाँ बटोरना जारी रखा, जिसमें तत्कालीन विश्व चैंपियन सर्गेई वोडोप्यानोव (Sergey Vodopyanov) भी शामिल थे, विजेंदर सिंह अपने लक्ष्य की ओर अपने ही अंदाज़ में बढ़ रहे थे।

शुरूआती दौर में जाम्बिया के बडौ जैक (Badou Jack) पर जीत के बाद थाईलैंड के अंगखान चोम्फुफुआंग (Angkhan Chomphuphuang) के खिलाफ भिड़ना भारतीय मुक्केबाज़ के लिए कठिन चुनौती थी।

हालांकि भारतीय मुक्केबाज़ ने थाई मुक्केबाज़ के खिलाफ 13-3 से जीत दर्ज की, विजेंदर का क्वार्टर फाइनल तक सफर आसान था।

बाउट में देखा गया कि विजेंदर सिंह अपने प्रतिद्वंद्वी के हमलों को नकारने के लिए रिंग का अच्छी तरह से इस्तेमाल करते हैं और विरोधियों पर हावी होने के लिए पलटवार करते हैं। लेकिन चोमफुफुआंग की तकनीक की वजह से विजेंदर को बहुत दर्द सहना पड़ा।

विजेंदर सिंह ने गांबिया के बडौ जैक को बीजिंग 2008 के पहले मुक़ाबले में हराकर अपने अभियान की शुरूआत की।

इसके बाद 2006 कॉमन वेल्थ गेम्स में उन्होंने ब्रॉन्ज़ मेडल जीतकर दोबारा से अपने करियर को संभाला। इस जीत के बाद विजेंदर को 75 किग्रो में लड़ने की अनुमति प्रदान हुई। इसके बाद 2006 एशियाई गेम्स में भी उनकी जीत का सिलसिला जारी रहा और भारत के नाम एक और ब्रॉन्ज़ मेडल की चमक जुड़ गई।

बीजिंग में बजाया डंका

कॉमनवेल्थ और एशियन गेम्स के बाद अब विजेंदर की निगाहें 2008 बीजिंग ओलंपिक पर थीं। पिछले कुछ सालों में विजेंदर ने अपनी हुनर की किताब में बहुत से पन्ने जोड़ लिए थे, जिनमें अलग-अलग तकनीक और जीत के पल शामिल रहें। बीजिंग ओलंपिक 2008 का मंच सज चुका था, दर्शकों की उम्मीद बढ़ चुकी थी और सभी की निगाहें खिलाड़ियों पर टिकीं थी। अपने तजुर्बे का इस्तमाल करते हुए विजेंदर ने दमदार खेल प्रदर्शन पेश करते हुए भारत की झोली में एक और ब्रॉन्ज़ मेडल डाल दिया। इस जीत से विजेंदर सिंह पहले भारतीय बॉक्सर बन गए जिन्होंने ओलंपिक खेलों में कोई भी मेडल जीता। इस मुक्केबाज़ ने साबित किया कि दिल में कुछ कर दिखाने की हसरत हो तो कुछ भी हासिल किया जा सकता है।

विजेंदर सिंह ओलंपिक मेडल जीतने वाले पहले भारतीय बॉक्सर बनें 

बीजिंग ओलंपिक 2008 भारत के लिए इसलिए ख़ास रहा क्योंकि विजेंदर सिंह के ब्रॉन्ज़ मेडल के साथ-साथ अभिनव बिंद्रा ने गोल्ड जीतकर भारत के सम्मान में चार-चांद लगाया। आपको बता दें अभिनव बिंद्रा ऐसे पहले भारतीय खिलाड़ी बने जिन्होंने व्यक्तिगत खेल में गोल्ड मेडल अपने नाम किया। 

भारतीय बॉक्सिंग की बात की जाए तो विजेंदर सिंह का नाम स्वर्ण अक्षरों में लिखा जाएगा क्योंकि इस खिलाड़ी ने देश भर में इस खेल को बहुत लंबे समय तक प्रोत्साहन दिया। यह विजेंदर सिंह जैसे मुक्केबाज़ का ही कमाल है कि भारत में मुक्केबाज़ी को लेकर आज दिलचस्पी काफी बढ़ चुकी है और इसी के साथ खेल प्रेमियों की उम्मीदें भी। 2012 लंदन ओलंपिक में भारत के लिए मुक्केबाज़ी में एक और मेडल आया। इस बार यह कारनामा भारतीय महिला बॉक्सर मैरी कॉम ने कर दिखाया जिन्होंने ब्रॉन्ज़ मेडल पर अपना कब्ज़ा जमाया।

बेहतरीन प्रदर्शन कर विजेंदर सिंह, मैरी कॉम और अखिल कुमार जैसे दिग्गजों ने भारतीय बाक्सिंग का सर हमेशा ऊँचा रखा

विजेंदर सिंह ने सोनी स्पोर्ट्स के मेडल ऑफ़ ग्लोरी शो में बताया, "वो (अंगखान चोम्फुफुआंग) एक मय-थाई मुक्केबाज़ थे और उसकी कोहनी की वजह से मेरे बाईं ओर चोट लगी थी। मेरा रोज (क्वार्टर-फ़ाइनल से पहले) बहुत इलाज हुआ।”

भारतीय मुक्केबाज़ी के लिए ऐतिहासिक पल

हालांकि, तीन दिनों में अपने राउंड के दो बाउट और क्वार्टर-फ़ाइनल मुक़ाबले के बाद विजेंदर को पता था कि उनके पास रिंग में आने से पहले ठीक होने के लिए पर्याप्त समय है।

उन्होंने कहा, “मैंने कोई भी नकारात्मक विचार अपने दिमाग में नहीं आने दिया, "मैं अपने आप को एक कमरे में बंद कर लेता था, अपने फोन को बंद कर देता था और अपने मुक्केबाज़ी पर ध्यान देता।"

हालांकि क्वार्टर फाइनल में अखिल कुमार की हार ने भारतीय मुक्केबाज़ी टीम को थोड़ा निराश जरूर किया। जिसके बाद विजेंदर सिंह ने सुनिश्चित किया कि उन्हें कुछ भी परेशान न करें। 

विजेंदर याद करते हुए कहते हैं, '' टीम काफी चमकदार थी। उन्होंने कहा, 'ये (अखिल कुमार की हार) बहुत बड़ा झटका था। लगभग सभी ने सोचा था कि वो पदक जीतेंगे। लेकिन अब सबका ध्यान मुझ पर था।”

इस दौरान भारतीय दल के लिए पूरी तरह से खुश होने का मौका था – जब अभिनव बिंद्रा (Abhinav Bindra) ने 10 मीटर एयर राइफल शूटिंग में स्वर्ण पदक जीता था और सुशील कुमार (Sushil Kumar) ने कुश्ती में कांस्य जीता था – तब ऐसा लग रहा था कि मुक्केबाज़ी दल भी कुछ जोड़ना चाह रही है।

और विजेंदर सिंह ने ये सुनिश्चित किया था, क्योंकि कि जब-जब जरूरत पड़ी है उन्होंने निराश नहीं किया है। 

इक्वाडोर के कार्लोस गोंगोरा (Carlos Gongora) के खिलाफ क्वार्टर फाइनल मुकाबले में विजेंदर सिंह को आक्रामक और रक्षात्मक दोनों मोर्चों पर परीक्षण करते देखा गया।

2016 रियो ओलंपिक से एक साल पहले विजेंदर सिंह बनें प्रो बॉक्सर

जबकि गोंगोरा अपने फुटवर्क के साथ तेज थे, मौका मिलते ही कुछ ही समय में उनकी रणनीति से बाहर निकलकर, विजेंदर सिंह ने अंक अर्जित करने के लिए घूंसे की बौछार कर दी।  

विजेंदर के बाएं हाथ के जैब्स और महत्वपूर्ण अपरकेस ने अंतर पैदा किया, क्योंकि बाउट के बाद के आधे हिस्से में विजेंदर ने अपनी उभरती हुई रणनीति और शानदार फुटवर्क के आगे विरोधी को पीछे छोड़ दिया। 

हालांकि इक्वाडोर ने अंतिम सेकंड में घूंसे मारने की कोशिश से अंतर को खत्म करने की कोशिश की, लेकिन यह मुश्किल से ही मायने रखता, क्योंकि विजेंदर को अंकों के आधार पर विजेता घोषित किया गया था। विजेंदर सिंह ओलंपिक पदक जीतने वाले पहले भारतीय मुक्केबाज़ बने

विजेंदर सिंह एक ऐसे व्यक्ति थे, जो सरकारी नौकरी पाने की उम्मीद के साथ खेल में उतर गए, जल्द ही बॉक्सिंग के एक स्टार खिलाड़ी बन गए।