ऑस्ट्रेलियन ओपन ड्रॉ: अंकिता रैना ने रचा इतिहास, ग्रैंड स्लैम युगल में बनाई जगह

शीर्ष वरियता प्राप्त भारतीय युगल खिलाड़ी रोहन बोपन्ना और दिविज शरण सत्र के पहले बड़े इवेंट में भारतीय चुनौती का नेतृत्व करेंगे

लेखक दिनेश चंद शर्मा ·

सत्र का पहला ग्रैंड स्लैम सोमवार से ऑस्ट्रेलियन ओपन 2021 से शुरू हो रहा है। इसमें भारत के अभियान का आगाज पुरुष युगल खिलाड़ी रोहन बोपन्ना (Rohan Bopanna) और दिविज शरण (Divij Sharan) के मुकाबले के साथ होगा।

अनुभवी भारतीय टेनिस खिलाड़ी बोपन्ना को जोओ सूओसा (Joao Sousa) के बाद, पुरुषों के युगल में जापान के बेन मैकलाचलान (Ben McLachlan) के रूप में नया जोड़ीदार मिल गया है। सूओसा कोरोना से संक्रमित होने के कारण साल के पहले ग्रैंड स्लैम से बाहर हो गए थे।

संयोग से मैकलाचलान के साथी भी टूर्नामेंट में शिरकत नहीं कर रहे। इस कारण उन्हें भी बोपन्ना के रूप में जोड़ीदार मिल गया। भारतीय टेनिस स्टार बोपन्ना पहली बार 28 वर्षीय युगल विशेषज्ञ बेन के साथ खेलने उतरेंगे।

बोपन्ना-मैकलाचलान शुरुआती दौर में वाइल्डकार्ड से एंट्री पाने वाले दक्षिण कोरिया के जी सुंग नाम (Ji Sung Nam) और मिन-क्यूउ सॉन्ग (Min-Kyu Song) से भिड़ेंगे।

वहीं, मरे रीवर ओपन में दो मैच अपने खाते में करने वाले 34 वर्षीय शरण और उनके साथी इगोर जेलेनी (Igor Zelenay) शुरूआती दौर में जर्मन जोड़ी यान्निक हनफमन्न (Yannick Hanfmann) और केविन क्रेटिज (Kevin Krawietz) के खिलाफ मुकाबले में उतरेंगे।

भारतीय-स्लोवाकिया की जोड़ी मरे रीवर ओपन के प्री-क्वार्टर फाइनल में पांचवीं वरीयता प्राप्त फ्रांसीसी जोड़ी फेब्रिस मार्टिन-जेरेमी चार्डी से 6-7 (5), 4-6 से हार गई थी।

एकल और युगल में भारत की शीर्ष वरियता प्राप्त महिला खिलाड़ी रैना मेलबर्न के महिला युगल ड्रॉ में जगह बनाने में कामयाब रही हैं। वह सिंगल्स में क्वालीफाइंग के आखिरी दौर में हार गई थी और लकी लूजर के रूप में एकल मुख्य ड्रॉ में जगह पाने की उम्मीद के साथ मेलबर्न पहुंची थीं।

भले ही, रैना एकल में जगह पाने से चूक गई, लेकिन निरुपमा संजीव (Nirupama Sanjeev) और सानिया मिर्जा (Sania Mirza) के बाद वह तीसरी भारतीय महिला है, जिन्होंने ऑस्ट्रेलियन ओपन के मुख्य ड्रॉ में जगह बनाई है।

28 वर्षीय रैना, रोमानिया की मिहेला बुजारनेस्कु (Mihaela Buzarnescu) के साथ जोड़ी बनाई है। यह जोड़ी शुरुआती दौर में ऑस्ट्रेलियाई जोड़ी ओलिविया गाडेस्की और बेलिंडा वूलकॉक से भिड़ेगी। रैना महिलाओं के युगल में 119वें और उनकी साथी 193वें स्थान पर है।