ऑस्ट्रेलियन ओपन का इतिहास: वो भारतीय जो मुख्य ड्रॉ के लिए कर चुके हैं क्वालीफाई

8 से 21 फरवरी तक होगा ऑस्ट्रेलियन ओपन का आयोजन

लेखक भारत शर्मा ·

कोरोना वायरस महामारी के कारण खेल जगत में आई करीब एक साल की उथल-पुथल के बाद अब टेनिस प्रशंसकों को रोमांचित कर देने वाला पल आ गया है। 2021 में 8 से 21 फरवरी तक ऑस्ट्रेलियन ओपन के रूप में सीजन का पहला ग्रैंड स्लैम इवेंट आयोजित किया जाएगा।

हालांकि, ऑस्ट्रेलिया में कोरोना महामारी और सख्त क्वारंटाइन नियमों के कारण क्वालीफाइंग टूर्नामेंट को विदेशों में स्थानांतरित कर दिया गया है। पुरुषों की क्वालीफाइंग स्पर्धा कतर के दोहा में आयोजित की जाएगी, जबकि महिलाओं का क्वालीफाइंग स्पर्धा संयुक्त अरब अमीरात (UAE) के दुबई में 10-13 जनवरी तक आयोजित की जाएगी।

यह ऑस्ट्रेलियन ओपन का 109वां संस्करण और ओपन एरा का 53वां संस्करण होगा।

पुरुषों में चार भारतीय खिलाड़ी प्रजनेश गुणेश्वरन और रामकुमार रामनाथन और महिलाओं में अंकिता रैना और करमन कौर थांडी ने इस साल ऑस्ट्रेलियन ओपन क्वालिफायर में प्रवेश किया है।

आइए उन दो भारतीयों पर नजर डालते हैं जो मुख्य ड्रॉ के लिए क्वालीफाई कर चुके हैं:

युकी भांबरी

दिल्ली निवासी का ऑस्ट्रेलियन ओपन के साथ एक विशेष संबंध है। 2009 में, भांबरी पहले भारतीय खिलाड़ी बने जिन्होंने लिएंडर पेस (1991 US ओपन) के बाद एक जूनियर ग्रैंड स्लैम जीता, क्योंकि उन्होंने मेलबर्न में युवाओं के खिताब का दावा किया था। भांबरी ने फाइनल में ग्रीस के अलेक्जेंडर्स फर्डिनेंडोस को पछाड़कर ऑस्ट्रेलियन ओपन जूनियर का ताज पहना था।

जूनियर स्पर्धा में उनके प्रदर्शन ने उन्हें 2010 के ऑस्ट्रेलियाई ओपन क्वालीफाइंग ड्रॉ के लिए वाइल्डकार्ड सुरक्षित करने में मदद की।

ऑस्ट्रेलियाई ओपन में क्वालीफाइ करने वाले भांबरी अब तक एकमात्र युवा खिलाड़ी है।

उन्होंने साल 2015 में दुनिया में 317वें स्थान के साथ मुख्य ड्रॉ के लिए क्वालीफाई करने के लिए तीन शीर्ष-200 खिलाड़ियों को हराया था, लेकिन उसके पास ड्रा की किस्मत नहीं थी। भारतीय ने पूर्व प्रमुख चैंपियन एंडी मरे से पहले ही दौर में सामना किया। हालांकि वह मैच आगे बढ़ने के साथ बेहतर होता गया, भांबरी पहले दौर में मरे के साथ 3-6, 4-6, 6-7 (3) का स्कोर रखा।

आखिरी बार उन्होंने 2018 में ऑस्ट्रेलियन ओपन खेला था। उन्होंने ब्रैंडेन स्कूनर, कार्लोस टैबरनर और पीटर पोलान्स्की को हराकर मुख्य ड्रॉ के लिए क्वालीफाई किया था। पहले मैच में मार्कोस बगदातिस का सामना करने के साथ ही भांबरी के लिए यह गोल जीतने का सबसे अच्छा मौका था।

बगदातिस को 2018 में में वैसी ही बाधाओं का सामना करना पड़ा था, जिस प्रकार की बाधाओं में उन्होंने 2006 में ऑस्ट्रेलियाई ओपन के फाइनल तक का सफर तय किया था। वह भांबरी के 119 के मुकाबले 123 के साथ थोड़ा पीछे रहे थे। साइप्रस ने अगले दो सेट 6-4 और 6-3 से जीतने से पहले टाई ब्रेकर में पहला सेट 7-4 से जीता।

भांबरी उस साल अप्रैल में करियर की सर्वश्रेष्ठ रैकिंग 83 के उच्च स्तर पर पहुंच गए और तीनों बड़े इवेंटों में खेलने पहुंच गए। हालांकि, उन्होंने US ओपन के बाद एंटवर्प ओपन में केवल एक मैच खेला और तब से चोट के कारण कोट से बाहर है।

सिंगापुर में ATP 250 इवेंट में वापसी के लिए तैयार है युकी भांबरी

प्रजनेश गुणेश्वरन

ATP रैंकिंग में सर्वोच्च रैंक वाले भारतीय खिलाड़ी गुणेश्वरन लगातार तीसरे वर्ष ऑस्ट्रेलियन ओपन के लिए क्वालीफाई करने की उम्मीद में दोहा की यात्रा करेंगे।

चेन्नई के इस खिलाड़ी को घुटने की चोट के कारण प्रो टूर पर लगभग पांच साल का समय गंवाना पड़ा। उन्होंने 29 साल की उम्र में 2019 में अपना पहला ऑस्ट्रेलियन ओपन मेन ड्रॉ बर्थ हासिल किया था।

दुनिया में 39वीं रैकिंग के फ्रांसेस टियाफो के खिलाफ अपना पहला ग्रैंड स्लैम मुख्य ड्रा मैच खेलते हुए गुणेश्वरन शुरुआती राउंड के बाद हार गए। वह 6-7 (7), 3-6, 3-6 से पिछड़ गए थे।

एक साल बाद, भारतीय ने शीर्ष-10 खिलाड़ी अर्नेस्ट्स गुलबिस को 6-7 (2), 2-6 से हराकर क्वालिफाइंग के तीसरे दौर में प्रवेश किया। उन्होंने ऑस्ट्रेलियन ओपन में कुछ अंतिम मिनटों की वापसी के बाद मुख्य ड्रॉ में प्रवेश किया। इसके बाद भारतीय खिलाड़ी इस मौके को भुनाने में असफल रहे और जापानी वाइल्डकार्ड ततसुमा इटो से सीधे सेटों में हार गए।