हॉकी

नीदरलैंड की मेज़बानी के साथ एफ़आईएच प्रो लीग में महामुक़ाबले के लिए रहिए तैयार

इस सप्ताहांत भारतीय हॉकी टीम अपने पहले एफ़आईएच प्रो लीग में नीदरलैंड की मेज़बानी करेगी

लेखक सैयद हुसैन ·

भारतीय पुरुष हॉकी टीम को पहली बार इस साप्ताहांत एफ़आईएच प्रो लीग का अनुभव हासिल होगा, जब यूरोपियन हेवीवेट नीदरलैंड और भारत के बीच महामुक़ाबला खेला जाएगा। भुवनेश्वर के कलिंगा स्टेडियम में ये डबल हेडर मुक़ाबले 18 और 19 जनवरी को खेले जाएंगे।

2020 में होने वाले इस प्रो लीग का एक अलग ही महत्व है, क्योंकि ये प्रतियोगिता ओलंपिक में शामिल उन देशों के लिए एक मौक़े की तरह होगी, जहां वह इसे टोक्यो 2020 के बेहतरीन अभ्यास के तौर पर देख रहे हैं।

भारतीय टीम नीदरलैंड की मेज़बानी के साथ अपने अभियान का आग़ाज़ करेगी और फिर अगले महीने यानी फ़रवरी में भारत को वर्ल्ड चैंपियन बेल्जियम (8 और 9 फ़रवरी) और मज़बूत ऑस्ट्रेलियाई टीम (21 और 22 फ़रवरी) की भी मेज़बानी करनी है। इसके बाद भारत को यूरेपियन दौरे पर जाना है, जहां जर्मनी के ख़िलाफ़ 25 और 26 अप्रैल को मुक़ाबला होगा फिर 2 और 3 मई को भारत की अगली चुनौती ग्रेट ब्रिटेन की होगी।

मनप्रीत सिंह के नेतृत्व वाली भारतीय हॉकी टीम फिर वापस स्वदेश लौटेगी जहां 23 और 24 मई को न्यूज़ीलैंड के ख़िलाफ़ भिड़ंत होगी। इसके बाद एक फिर टीम इंडिया का विदेशी दौरा होगा, जहां 5 और 6 जून को भारत का सामना मौजूदा ओलंपिक चैंपियन अर्जेंटीना से होगा तो 13 और 14 जून को कीवी दौरे पर टीम इंडिया के सामने एक बार फिर न्यूज़ीलैंड की चुनौती होगी।

बेहतरीन आग़ाज़ पर है नज़र

एफ़आईएच प्रो लीग में एक से बढ़कर एक प्रतिद्वंदी भरे हुए हैं, लिहाज़ा इसमें हैरानी की बात नहीं कि इस प्रतियोगिता में टीम इंडिया अपना सर्वश्रेष्ठ दिखाने के लिए जी जान लगा देगी।

ऐसे में जब ओलंपिक में भी ज़्यादा समय नहीं बचा है तो भारतीय हॉकी टीम के कोच ग्रहम रीड भी मानते हैं कि एक अच्छा आग़ाज़ टोक्यो 2020 के लिए टीम के हौसले और आत्मविश्वास के लिए काफ़ी अहम होगा।

‘’हमारे लिए ये बेहद अहम है कि हम प्रो लीग में अपने पहले तीन प्रतिद्वंदियों के ख़िलाफ़ बेहतरीन प्रदर्शन करें जो इस समय दुनिया की टॉप-3 टीम है। हमारा लक्ष्य है कि ओलंपिक के लिए हम अपनी बेहतरीन टीम तैयार करें, और ये प्रतियोगिता इसके लिए बहुत मदद करेगी।‘’ एफ़आईएच के द्वारा जारी की गई प्रेस रिलीज़ में ये बातें ग्रहम रीड ने कहीं।

दूसरी तरफ़ उनके प्रतिद्वंदी कोच मैक्स कैल्डस ने कहा है कि एफ़आईएच प्रो लीग में नीदरलैंड अपनी बेहतरीन और मज़बूत टीम उतारेगी। ‘’अपने बेहतरीन खिलाड़ियों को चुनने और अपनी संतुलित टीम तैयार करने के लिए हमने एफ़आईएच प्रो लीग के पिछले संस्करण में कई प्रयोग किए थे। इस संस्करण में हम अपनी सर्वश्रेष्ठ टीम उतारेंगे, क्योंकि ये हमारे लिए टोक्यो 2020 से पहले की आख़िरी लड़ाई है।‘’

महामुक़ाबले की है पूरी उम्मीद

नीदरलैंड की मज़बूत टीम का मतलब होगा टीम में थियेरी ब्रिंकमैन, मिंक वान डेर वीरडेन और कप्तान बिली बेकर की मौजूदगी।

हालांकि ब्रिंकमैन पिछले कुछ मैचों में शांत रहे हैं, लेकिन ये सभी जानते हैं कि 24 वर्षीय ये खिलाड़ी नीदरलैंड के लिए किसी ट्रंप कार्ड से कम नहीं हैं, उन्हें डच टीम में एक ख़ास प्रतिभा के तौर पर देखा जाता है। इनके अलावा वान डेर वीरडेन की ड्रैग फ़्लिक्स का डर भी भारतीय हॉकी टीम पर बना रहेगा।

इस मज़बूत टीम को चुनौती देने के लिए भारतीय हॉकी टीम भी जमकर अभ्यास कर रही है, एक टीम की तरह खेलते हुए भारत पिछले कुछ सालों में लगातार बेहतर से बेहतर प्रदर्शन करता आ रहा है। हालांकि कुछ आलोचक ये ज़रूर कह सकते हैं कि टीम इंडिया ने पिछले साल किसी मज़बूत टीम के ख़िलाफ़ नहीं खेला था, लेकिन मनप्रीत सिंह और कंपनी को जितने भी मौक़े मिले हैं और सामने जो भी प्रतिद्वंदी रहा है उन्होंने सभी के ख़िलाफ़ बेहतरीन प्रदर्शन किया है।

लिहाज़ा इस टीम इंडिया को उम्मीद होगी कि पिछले साल में किए गए प्रदर्शन को इस साल भी दोहराया जाए, और इसी लक्ष्य के साथ भारतीय टीम कलिंगा स्टेडियम में नीदरलैंड के ख़िलाफ़ मैदान में उतरेगी। जिसकी ज़िम्मेदारी अनुभवी रूपिन्दर पाल सिंह, मनदीप सिंह और कप्तान मनप्रीत सिंह के कंधों पर होगी।

साल 2019 मनदीप सिंह के लिए शानदार रहा था, जो भारत के लिए टॉप स्कोरर रहे थे। उम्मीद रहेगी कि मनदीप एक बार फिर 2020 में भी उसी प्रदर्शन को दोहरा सकें, तो वहीं चोट के बाद वापसी करने वाले रूपिन्दर पाल सिंह से भी टीम को बैकलाइन में काफ़ी भरोसा रहेगा।

मतलब साफ़ है जब दोनों ही टीमें जीत के लक्ष्य के साथ इस साप्ताहांत एक दूसरे के ख़िलाफ़ मैदान में उतरेंगी तो मुक़ाबला धमाकेदार होने की पूरी उम्मीद रहेगी। और जब टीम इंडिया इस एफ़आईएच में अपना डेब्यू करेगी तो आस रहेगी कि आग़ाज़ लाजवाब रहे।

कहां देख सकते हैं एफ़आईएच प्रो लीग ?

भारत और नीदरलैंड के बीच होने वाले एफ़आईएच प्रो लीग के मुक़ाबले को आप स्टार स्पोर्ट्स नेटवर्क और हॉटस्टार पर 18 जनवरी, शनिवार शाम 7.30 बजे (भारतीय समयनुसार) से देख सकते हैं और 19 जनवरी, रविवार को शाम 5.30 (भारतीय समयनुसार) बजे से देख सकते हैं।

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