बेहरीन में होने वाले AFC अंडर-16 चैंपियनशिप में भारत को मिला ग्रुप ऑफ़ डेथ

इस प्रतियोगिता में भारत 9वीं बार शिरकत कर रहा है, जहां उनका सामना अपने से शीर्ष रैंकिंग की टीमों से होगा। क्वालिफ़ायर्स में वे अपराजित रहे थे।

इस साल बहरीन में होने वाले AFC अंडर-16 चैंपियनशिप में भारतीय अंडर-16 फ़ुटबॉल टीम का सामना ऑस्ट्रेलिया, उज़बेकिस्तान और दक्षिण कोरिया से होगा।

गुरुवार को कुआला लुम्पुर के AFC हाउस में ड्रॉ सेरेमनी आयोजित हुई थी, जहां भारतीय टीम को कठिन ग्रुप सी मिला।

ये प्रतियोगिता साल के अंत में 25 नवंबर से 12 दिसबंर के बीच आयोजित होगी। दरअसल चैंपियनशिप सितंबर में ही होनी थी लेकिन कोरोना वायरस (COVID-19) की वजह से इसके कार्यक्रम में फेरबदल करना पड़ा।

भारतीय क्वालिफ़िकेशन

पिछले साल सितंबर में उज़बेकिस्तान के ताशंकत में आयोजित हुए क्वालिफ़ायर्स में भारत ग्रुप बी में टॉप पर रहा था और इस तरह उसे AFC अंडर-16 चैंपियनशिप के 19वें संस्करण में खेलने का मोक़ा मिला।

प्रमुख कोच बिबियानो फ़र्नान्डीज़ (Bibiano Fernandes) के नेतृत्व में भारतीय टीम ग्रुप में अनबिटेन रही थी, भारत के साथ उस ग्रुप में बहरीन, उज़बेकिस्तान और तुर्केमिनिस्तान की टीम थी। तीन मैचों में युवा ब्रिगेट ने 7 अंक हासिल किए थे, जिसमें उनके नाम 11 गोल रहे थे जबकि भारत के ख़िलाफ़ सिर्फ़ एक गोल हुआ था।

भारत का इस प्रतियोगिता में ये लगातार तीसरा और कुल 9वां क्वालिफ़िकेशन है।

भारतीय फ़ुटबॉल टीम का इस प्रतियोगिता में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन साल 2002 और 2018 में आया था, जब टीम इंडिया ने इन दोनों ही सीज़न में क्वार्टर फ़ाइनल तक का सफ़र तय किया था।

रंग में है युवा ब्रिगेड

भारतीय युवा टीम की नज़र अपने ही पहले के प्रदर्शन को बेहतर करने पर है और इसके लिए उनकी फ़ॉर्म उनके साथ है।

इस टीम ने पिछले ही साल SAAF अंडर-15 चैंपियनशिप भी अपने नाम की है, इतना ही नहीं टीम इंडिया के ये युवा खिलाड़ी पिछले 8 अंतर्राष्ट्रीय मैचों में अनबिटेन रहे हैं।

हालांकि टीम के कोच बिबियानो अपनी टीम पर उम्मीदों का दबाव नहीं डालना चाह रहे।

AIFF के साथ बातचीत में उन्होंने कहा, ‘’इस स्तर पर सारी ही टीमें बेहद मज़बूत हैं। एक टीम के तौर पर हमने पिछले कुछ सालों में बेहतर किया है। मुझे पूरी उम्मीद है कि मेरी ही तरह सारे खिलाड़ी इस मौक़े को भुनाने की कोशिश में होंगे।‘’

India were clubbed with Korea Republic, Australia and Uzbekistan at AFC U-16 Championship
India were clubbed with Korea Republic, Australia and Uzbekistan at AFC U-16 ChampionshipIndia were clubbed with Korea Republic, Australia and Uzbekistan at AFC U-16 Championship

ग्रुप ऑफ़ डेथ

भारत जिस ग्रुप में मौजूद है उसमें दो पूर्व चैंपियन उज़बेकिस्तान और दक्षिण कोरिया भी शामिल हैं।

दक्षिण कोरिया ने दो बार इस ख़िताब को अपने नाम किया है, पहली बार 1986 में और फिर 2002 में भी कोरियाई टीम चैंपियन रही थी। जबकि उज़बेकिस्तान के नाम इस टूर्नामेंट का ताज 2012 में गया था, जब ईरान के पास मेज़बानी थी।

दूसरी ओर ऑस्ट्रेलिया इस टूर्नामेंट में तीन बार सेमीफ़ाइनल तक का सफ़र तय कर चुकी है, 2010, 2014 और 2018 में ऑस्ट्रेलियाई टीम अंतिम चार में पहुंची थी।

आपको ये भी बताते चलें कि इस संस्करण के सेमीफ़ाइनल में पहुंचने वाली टीम को पेरू में होने वाले FIFA अंडर-17 वर्ल्ड कप 2021 में सीधा प्रवेश मिल जाएगा।

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