भारतीय फुटबॉल का वर्ल्ड कप और एशियन कप क्वालिफ़ायर्स का कारवां कोरोना की वजह से थमा

ग्रुप ई में खेलते हुए भारतीय फुटबॉल टीम के बाकी मुकाबलों की तारीख़ों का जल्द ही ऐलान किया जाएगा।

लेखक जतिन ऋषि राज ·

भारतीय फ़ुटबॉल के जॉइंट 2022 FIFA वर्ल्ड कप और 2023 AFC एशियन कप क्वालिफायर्स को साल 2021 तक के लिए स्थगित कर दिया गया है। यह निर्णय दुनिया में प्रकोप बढ़ाते कोरोना वायरस (COVID-19) की वजह से लिया गया है।
भारत के ग्रुप ई के तीन मुकाबले अभी भी बचे हुए हैं जिन्हें मार्च-अप्रैल में खेला जाना था। कोरोना वायरस महामारी के कारण अब इन्हें अगले साल अक्टूबर-नवंबर तक के लिए मुल्तवी कर दिया गया है।

पिछले शेड्यूल के मुताबिक़ इगोर स्टिमैक (Igor Stimac) की टीम इंडिया एशियन चैंपियंस क़तर को होस्ट करने वाली थी और यह मुकाबले 8 अक्टूबर से खेले जाने थे। इसके बाद भारतीय फुटबॉल टीम बांग्लादेश में जा कर 12 नवंबर को मुकाबला खेलती और फिर घर पर अफगानिस्तान के खिलाफ 17 नवंबर को मैदान में उतरती।

FIFA वर्ल्ड कप और एएफसी एशियन कप क्वालिफायर्स में भारतीय फुटबॉल टीम के तीन मुकाबले बचे हुए हैं। फोटो: AIFF

कोरोना वायरस के चलते AFC और FIFA ने इन मुकाबलों को अगले साल कराने का निर्णय लिया है और इसके फिक्सचर भी वह जल्द ही दर्शकों तक पहुंचा देंगे।

 एक जॉइंट स्टेटमेंट में AFC और FIFA ने कहा “हर प्रतिभागी की सेहत की सुरक्षा हमारा लक्ष्य है। AFC और FIFA साथ में लगातार काम करते रहेंगे और राज्यों की स्थिति पर नज़र भी रखेंगे और उसके बाद क्वालिफाइंग की तारीख फाइनल की जाएगी।

भारतीय फुटबॉल टीम की स्थिति

ब्लू टाइगर्स की बात करें तो उनके लिए यह प्रतियोगिता खट्टी-मीठी रही है। अपने ग्रुप यानी ग्रुप ई में भारतीय फुटबॉल टीम फिलहाल चौथे स्थान पर स्थित है और उनकी झोली में अभी केवल तीन ही अंक हैं।

गुवाहाटी में ओमान के खिलाफ खेले जा रहे मुकाबले में भारतीय फुटबॉल टीम के पास बढ़त बनी हुई लेकिन आखिरी के कुछ मिनटों में 2 गोल खा कर सुनील छेत्री (Sunil Chhetri) की टीम ने मैच को 2-1 से गंवा दिया।

अपने अगले मुकाबले में टीम इंडिया दोहा में क़तर के खिलाफ खेलती नज़र आई। इस बार भारतीय खिलाड़ियों ने जम कर खेल दिखाया और एशियन चैंपियंस के खिलाफ नतीजे को ड्रॉ रखा।

इसके बाद इंडियन फुटबॉल टीम से अच्छे प्रदर्शन की उम्मीद की जा रही थी लेकिन बांग्लादेश और अफगानिस्तान के खिलाफ खेले गए मुकाबलों का नतीजा नहीं निकला और वह ड्रॉ रहे। ऐसे में अब भारत के पास क्वालिफाई करने के मौके कम हैं लेकिन नामुमकिन नहीं।  

एशियन रीजन से 8 ग्रुप विजेता और 4 रनर अप वर्ल्ड कप क्वालिफायर्स के अगले राउंड में पहुँचेंगे और ऐसे में देखा जाए तो भारत के आगे अभी चुनौतियों का पहाड़ सा खड़ा है।

हालांकि अगर भारतीय फुटबॉल टीम आगे के मुकाबले अच्छे खेलती है तो स्टिमैक की टीम 2023 एशियन कप क्वालिफायर्स के तीसरे राउंड में डायरेक्ट एंट्री ले सकती है।