भारतीय पैडलर हरमीत देसाई 2024 में अपना ओलंपिक डेब्यू करना चाहते हैं

देसाई की अगले साल टोक्यो ओलंपिक में खेलने की बहुत कम उम्मीद है, लेकिन वह 2024 में खेलने की संभावना को बढ़ाने के लिए कड़ी मेहनत कर रहे हैं।

लेखक विवेक कुमार सिंह ·

नेशनल टेबल टेनिस चैंपियन हरमीत देसाई (Harmeet Desai) अगले साल टोक्यो ओलंपिक में भले ही न खेल पाएं, लेकिन इससे उनके मनोबल पर कोई असर नहीं पड़ा है।

देसाई वर्तमान में ओलंपिक रैंकिंग में 72वें स्थान पर हैं, जो भारत के शीर्ष दो टेबल टेनिस खिलाड़ी अचंता शरत कमल (Achanta Sharath Kamal) और साथियान गणानाशेखरन (Sathiyan Gnanasekaran) से पीछे हैं, ये दोनों खिलाड़ी क्रमशः 31वें और 32वें स्थान पर हैं।

ओलंपिक क्वालिफिकेशन नियमों के अनुसार, किसी भी देश के केवल दो खिलाड़ी सिंगल्स स्पर्धा में खेल सकते हैं। रैंकिंग अंक हासिल करने के लिए बहुत सारे टूर्नामेंट नहीं होने के कारण, हरमीत देसाई की बहुत कम उम्मीद हैं।

हरमीत देसाई ने अपने टॉक शो 'इन द स्पोर्टलाइट' में साथी भारतीय टेबल टेनिस खिलाड़ी मुदित दानी (Mudit Dani) से कहा, "हमारे पास एक मजबूत टीम है, इसलिए मेरे लिए शीर्ष दो से आगे निकलना मुश्किल होगा और शरत और साथियान वास्तव में बेहतरीन खिलाड़ी हैं।"

"मेरे लिए ये बेहतर होता, अगर मुझे इस दौरान अधिक अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंट खेलने का मौका मिलता, क्योंकि मेरे पास किसी भी प्रकार का दबाव नहीं था और न कोई अंक गंवाने का, मुझे केवल अंक हासिल करने का मौका मिला था। भले ही मेरे लिए क्वालिफाई करना मुश्किल होगा, फिर भी मैं क्वालिफाई करने की उम्मीद करता हूं। और अगर इस बार नहीं, तो मैं 2024 तक मेहनत करूंगा।”

27 वर्षीय देसाई मार्च में ओमान ओपन के सेमीफाइनल में पहुंचे थे, जहां हमवतन शरत कमल ने खिताब जीता था। इस इवेंट के बाद अंतरराष्ट्रीय टेबल टेनिस महासंघ (ITTF) ने कोरोना वायरस (COVID-19) महामारी के कारण सीजन को रोक दिया था।

सीजन 8 नवंबर से चीन में ITTF महिला विश्व कप के साथ फिर से शुरू हुआ। पुरुष विश्व कप 13 नवंबर से शुरू होगा।

इस दौरान मिला ब्रेक हरमीत देसाई के लिए महत्वपूर्ण पल था, देसाई अक्टूबर में फ्रेंच लीग में अपने क्लब रोअन्ने एलएलटीटी के लिए खेलते हुए दो मैच जीतकर एक्शन में लौटे थे।

हालांकि, देसाई को अपने ट्रेनिंग बेस को जर्मनी में स्थानांतरित करने के लिए मजबूर होना पड़ा था, क्योंकि उनके अगले प्रतिद्वंद्वी का COVID टेस्ट पॉजिटिव आया था।

भारतीय टेबल टेनिस खिलाड़ी वर्तमान में व्यक्तिगत कोच फू योंग (Fu Yong) के साथ ट्रेनिंग कर रहे हैं और अगले सप्ताह रोअन्ने एलएलटीटी के लिए एक्शन में नजर आएंगे।