बिली जीन किंग कप प्लेऑफ में लातविया से होगा भारत का सामना

भारतीय टेनिस टीम ने इस प्रतियोगिता के प्लेऑफ में पहली बार कदम रखे हैं और अब वह 2022 के क्वालिफायर्स में जगह बनाने की कोशिश करेंगे।

लेखक जतिन ऋषि राज ·

2022 बिली जीन किंग कप (Billie Jean King Cup) क्वालिफायर्स के लिए भारत का सामना लातविया से होगा। यह मुकाबला अगले साल अप्रैल में खेला जाएगा।

बिली जीन किंग कप को पहले फेड कप के नाम से जाना जाता था और यह वुमेंस टेनिस प्रतियोगिता होती है और इसमें महिला टेनिस खिलाड़ी एकल और युगल वर्ग में अपने-अपने देश का प्रतिनिधित्व करते हुए दिखाई देतीं हैं।

2021 बिली जीन किंग कप प्लेऑफ को इसी साल अप्रैल में आयोजित किया जाना था लेकिन कोरोना वायरस (COVID-19) की वजह से से स्थगित कर दिया गया था।

अब प्ले ऑफ को भी 16-17 अप्रैल 2021 को कराया जाएगा। लातविया भारत से ऊंची सीड की टीम है और ऐसे में उन्हें भारत के खिलाफ वेन्यू चुनने का मौका भी मिलेगा।

भारतीय टेनिस टीम में भारतीय टेनिस स्टार सानिया मिर्ज़ा (Sania Mirza) शामिल हैं और साथ ही अंकिता रैना (Ankita Raina) भी इस प्रतियोगिता में अपना जलवा दिखाती नज़र आएंगी। ग़ौरतलब है इन भारतीय टेनिस खिलाड़ियों ने पहली बार बिली जीन किंग कप के प्ले ऑफ में कदम रखे हैं। यह स्थान उन्हें एशिया/ओशिनिया में चीन के बाद दूसरे नंबर पर रहे थे।

ग्रुप स्तर पर खेलते हुए भारतीय टीम की शुरुआत अच्छी नहीं रही और पहले मुकाबले में उन्हें चीन के खिलाफ 3-0 से शिकस्त का सामना करना पड़ा। हालांकि इसके बाद भारत ने मानों कोर्ट पर दहाड़ा और उज्बेकिस्तान के खिलाफ 3-0 से जीत हासिल की।

सानिया मिर्ज़ा टीम के साथ दो मुकाबलों के बाद जुड़ीं थी और उनकी अगुवाई में भारतीय टीम को साउथ कोरिया, चीनी ताइपे और इंडोनेशिया को मात देते हुए देखा गया। पहली बार प्लेऑफ में कदम रख रही भारतीय टीम ने ग्रुप स्तर पर दूसरा स्थान हासिल किया।

अगर भारतीय टेनिस टीम लातविया के खिलाफ प्लेऑफ उकाबले में जीत दर्ज कर लेती है तो वह बिली जीन किंग कप के क्वालिफायर्स में अपनी जगह बनाने में सफल हो जाएगी। इसके बाद उनका सामना विश्व की बेहतरीन टेनिस टीमों से होगा।

अगर यह मुकाबला भारतीय टीम हार जाती है तो उन्हें एशिया/ओशिनिया ग्रुप स्टेज I 2022 की ओर रुख करना होगा।