भारतीय दिग्गज टेनिस स्टार लिएंडर पेस दुबई टेनिस चैंपियनशिप से बाहर

अपने आख़िरी प्रतियोगिताओं में हारने का सिलसिला लिएंडर पेस के लिए दुबई टेनिस चैंपियनशिप में भी जारी रहा, पुरुष युगल के क्वार्टर फ़ाइनल में सीधे सेटों में मिली शिकस्त

भारत के दिग्गज टेनिस स्टार लिएंडर पेस (Leander Paes) और उनके ऑस्ट्रेलियाई जोड़ीदार मैथ्यू एब्डेन (Matthew Ebden) को गुरुवार की शाम दुबई टेनिस चैंपियनशिप के पुरुष युगल क्वार्टर फ़ाइनल में फ़िनलैंड के हेनरी कॉन्टिनेन (Henri Kontinen) और जर्मनी के जैन-लेनर्ड स्ट्रफ़ (Jan-Lennard Struff) की जोड़ी से सीधे सेटों में 3-6, 3-6 से हार का सामना करना पड़ा।

क्वार्टर फ़ाइनल मुक़ाबला क़रीब साढ़े तीन घंटे की देरी से शुरू हुआ क्योंकि उससे पहले जैन-लेनर्ड स्ट्रफ़ पुरुष एकल के अपने मुक़ाबले में युवा स्टेफ़नो सिटसिपास (Stefanos Tsitsipas) के ख़िलाफ़ तीन सेट चले लंबे मैच में आख़िरकार दूसरी वरीयता हासिल ग्रीक खिलाड़ी से हार गए थे।

हालांकि, इस मैच की थकान का कोई भी असर इस जर्मन खिलाड़ी पर युगल मैच में देखने को नहीं मिला। जैन और हेनरी ने पहले सेट में लगातार अपनी सर्विस बचाए रखी थी और फिर छठे गेम में पेस-एब्डेन की सर्विस तोड़ते हुए 4-2 की बढ़त ले ली थी।

इस समय मिली ये बढ़त निर्णायक साबित हुई हालांकि भारतीय-ऑस्ट्रेलियाई जोड़ी ने अपनी सर्विस वाला अगला गेम ज़रूर जीता लेकिन इसके बाद हेनरी और जैन ने सेट के लिए सर्विस करते हुए क़ामयाबी हासिल की और 6-3 से पहला सेट अपने नाम कर लिया था।

दूसरे सेट की शुरुआत में दोनों ही टीमें एक एक अंक के लिए जी जान लगाती हुई दिख रही थी, लेकिन 7वें गेम में पेस-एब्डेन की जोड़ी ने अपनी सर्विस ज़ाया कर दी थी। 3-4 से पीछे होने के बाद पेस और एब्डेन फिर इस मैच में वापस नहीं आ पाए और यहां से अगले दोनों गेम फ़िनलैंड और जर्मनी की जोड़ी ने जीतते हुए 6-3 से दूसरे सेट के साथ मैच भी अपने नाम कर लिया।

दुबई टेनिस चैंपियनशिप के सेमीफ़ाइनल में हेनरी कॉन्टिनेन और जैन-लेनर्ड स्ट्रफ़ का सामना चौथी वरीयता हासिल दक्षिण अफ़्रीकी-ऑस्ट्रेलियाई जोड़ी रैवन क्लासेन (Raven Klaasen) और ओलिवर मैराक (Oliver Marach) से होगा। इस जोड़ी ने गुरुवार को ही वेसले कूलहोफ़ (Wesley Koolhof) और निकोला मेकटिक (Nikola Mektic) की जोड़ी को 7-5, 6-4 से मात दी थी।

लिएंडर पेस और मैथ्यू एब्डेन की जोड़ी एक बार फिर रही नाकाम
लिएंडर पेस और मैथ्यू एब्डेन की जोड़ी एक बार फिर रही नाकामलिएंडर पेस और मैथ्यू एब्डेन की जोड़ी एक बार फिर रही नाकाम

लिएंडर पेस का निराशाजनक आख़िरी दौरा

भारतीय दिग्गज टेनिस स्टार ने पहले ही ऐलान कर दिया है कि बतौर खिलाड़ी 2020 उनका आख़िरी साल होगा। लेकिन अब तक पेस को उसके बाद से कोई क़ामयाबी नहीं मिल रही है। पेस लगातार मैथ्यू एब्डेन के साथ ही जोड़ी बनाकर खेल रहे हैं पर अब तक उन्हें सफलता हाथ नहीं लगी है।

इससे पहले ये जोड़ी टाटा ओपन महाराष्ट्र में भी क्वार्टर फ़ाइनल में ही हारी थी, जहां उन्हें पूरव राजा (Purav Raja) और रामकुमार रामनाथन (Ramkumar Ramanathan) ने मात दी थी।

हालांकि उसके एक हफ़्ते बाद ही पेस और एब्डेन ने बेंगलुरु ओपन के फ़ाइनल में जगह ज़रूर बनाई थी जो एटीपी चैलेंजर इवेंट था, लेकिन वहां भी उन्हें आख़िरी पड़ाव पार करने में नाकामी हासिल हुई।

उससे पहले की बात करें तो ऑस्ट्रेलियन ओपन 2020 के मिश्रित युगल में भी लिएंडर पेस दूसरे दौर में ही हार कर बाहर हो गए थे। एक ऐसी प्रतियोगिता जिसे उन्होंने तीन बार अपने नाम किया है।

लिएंडर पेस का नाम क्रोएशिया के ख़िलाफ़ होने वाले डेविस कप टीम में भी शामिल है, और साथ ही साथ उम्मीद रहेगी कि वह रिकॉर्ड आठवीं बार ओलंपिक में भी इस साल नज़र आएंगे।

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