सुमित नागल ने वाइल्ड कार्ड के ज़रिए ऑस्ट्रेलियन ओपन में बनाई जगह

भारतीय टेनिस खिलाड़ी के साथ साथ एंडी मर्रे, थानासी कोकिनाकिस और पांच खिलाड़ियों ने मेलबर्न में होने वाले साल के पहले ग्रैंड स्लैम के मुख्य दौर में प्रवेश किया।

लेखक सैयद हुसैन ·

ऑस्ट्रेलियन ओपन 2021 (Australian Open) के मुख्य ड्रॉ में भारतीय टेनिस स्टार सुमित नागल (Sumit Nagal) ने वाइल्ड कार्ड से प्रवेश कर लिया है।

23 वर्षीय नागल और चीन के वैंग ज़ियु (Wang Xiyu) ने प्रतियोगिता के एशिया-पैसिफ़िक स्लॉट को हासिल किया है, इन दोनों के साथ-साथ 8 और ऐसे खिलाड़ी हैं जिन्हें वाइल्ड कार्ड के ज़रिए मुख्य दौर में जगह मिली है। इनमें तीन बार के ग्रैंड स्लैम और दो बार के ओलंपिक चैंपियन एंडी मर्रे (Andy Murray), ऑस्ट्रेलिया के थानासी कोकिनाकिस (Thanasi Kokkinakis)और एलेक्स बोल्ट (Alex Bolt) भी शामिल हैं।

सुमित नागल इससे पहले अगले महीने दुबई में होने वाले ऑस्ट्रेलियन ओपन क्वालिफ़ायर्स खेलने के लिए तैयार थे, लेकिन वाइल्ड कार्ड एंट्री के बाद अब उन्होंने नाम वापस ले लिया है। नागल के लिए ये तीसरा ग्रैंड स्लैम है जिसके मेन ड्रॉ में उन्होंने जगह बनाई है।

नागल ने अपने ट्विटर हैंडल पर लिखा, “मैं उन सभी लोगों का तहे दिल से शुक्रिया अदा करता हूं जिन्होंने 2021 ऑस्ट्रेलियन ओपन में मेरी वाइल्ड कार्ड एंट्री के लिए उम्मीद जगाई थी और समर्थन किया था। टेनिस ऑस्ट्रेलिया का भी धन्यवाद जो इन परिस्थितियों में भी इसका आयोजन कराने की पूरी कोशिश कर रहे हैं।“

कोरोना वायरस (COVID-19) महामारी के बावजूद सुमित नागल उन चंद भारतीय टेनिस खिलाड़ियों में से एक हैं जिनके लिए 2020 अच्छा गया है।

इस भारतीय खिलाड़ी ने प्रतियोगिताओं की दोबारा शुरुआत होने के बाद कई ATP इवेंट्स में शिरकत की है। उनके लिए इस सीज़न की सबसे बड़ी उपबब्धि यूएस ओपन 2020 में आई थी, जब वह सात सालों में पहले भारतीय खिलाड़ी बने थे जिन्होंने किसी ग्रैंड स्लैम के मेन ड्रॉ में जीत हासिल की थी।

हालांकि इसके बाद उन्हें अगले दौर में डॉमिनिक थियेम (Dominic Thiem) के हाथों हार के साथ टूर्नामेंट से विदाई लेनी पड़ी थी, लेकिन इस 23 वर्षीय खिलाड़ी ने हार न मानने का लाजवाब जज़्बा दिखाया था। इसी साल नागल ने अपने सिंगल्स करियर की सर्वश्रेष्ठ 122 वर्ल्ड रैंकिंग भी प्राप्त की है।

नागल के अलावा जो दूसरे भारतीयों ने इस प्रतियोगिता में जगह बनाई है उनमें रोहन बोपन्ना (Rohan Bopanna) और दिविज शरण (Divij Sharan) शामिल हैं। ये दोनों ही खिलाड़ी मेंस डबल्स में प्रतिस्पर्धा करते नज़र आएंगे।