टेनिस

क्रोएशिया के ख़िलाफ़ मार्च में होने वाले डेविस कप के लिए लिएंडर पेस दल का होंगे हिस्सा

46 वर्षीय भारतीय दिग्गज लिएंडर पेस और डेविस कप का प्यार अगले महीने क्रोएशिया के ख़िलाफ़ भी जारी रहेगा 

लेखक सैयद हुसैन ·

भारत के दिग्गज टेनिस खिलाड़ी और 1996 ओलंपिक कांस्य विजेता लिएंडर पेस के साथ 6 सदस्यीय भारतीय दल अगले महीने क्रोएशिया के ख़िलाफ़ डेविस कप 2020 क्वालिफ़ायर्स के लिए रवाना होगा।

ऑल इंडिया टेनिस एसोसिएशन (एआईटीए) ने गुरुवार को टीम की घोषणा की जिसमें एकल खिलाड़ी प्रजनेश गुनेश्वरन, सुमित नागलर रामकुमार रामनाथन शामिल हैं। जबकि युगल खिलाड़ियों में रोहन बोपन्ना, दिविज शरण और लिएंडेर पेस मौजूद हैं।

इस दल का नेतृत्व रोहित राजपाल करेंगे, जिन्हें डेविस कप टीम का नॉन प्लेइंग कप्तान बरक़रार रखा गया है। तो वहीं पूर्व भारतीय डेविस कप खिलाड़ी और ओलंपियन ज़िशान अली दल के कोच होंगे।

क्रोएशिया के ख़िलाफ़ 6 और 7 मार्च को मुक़ाबले प्रस्तावित हैं, जो क्रोएशिया की राजधानी ज़गरेब के डॉम स्पोर्टोवा में खेले जाएंगे, भारत के लिए ये कड़ी चुनौती मानी जा रही है।

प्रेस ट्रस्ट ऑफ़ इंडिया (पीटीआई) के साथ बातचीत में रोहित राजपाल ने कहा, ‘’मैं जानता हूं कि वे 2018 के विजेता हैं, ये एक मुश्किल चुनौती होगी। उनके पास घर में खेलने का फ़ायदा भी होगा, लेकिन हम किसी भी तरह का दबाव झेलने में माहिर हैं और किसी भी टीम को हराने में सक्षम हैं।‘’

रैंकिंग के लिहाज़ से नहीं हुआ है चयन

जीवन नेदुनशेज़ियान मौजूदा एटीपी रैंकिंग में 105वें नंबर पर हैं, जबकि पूरव राजा 91वें नंबर पर हैं। लेकिन इसके बावजूद इन दोनों से कम रैंकिंग वाले लिएंडर पेस जगह बनाने में क़ामयाब रहे पर इन्हें मौक़ा नहीं मिला।

एआईटीए चयन समिति के प्रमुख बलराम सिंह ने पीटीआई से बात करते हुए कहा कि ‘’लिएंडर अच्छा खेल रहे हैं, उन्होंने हाल ही में दिविज शरण को टाटा ओपन महाराष्ट्र में शिकस्त दी है। हमारी नज़र में चयन के लिए रैंकिंग ही एकमात्र मापदंड नहीं है, पेस की चपलता अभी भी शानदार है और वह अच्छा खेल रहे हैं।‘’

भारत ने पिछले साल नवंबर में कज़ाख़्स्तान के नूर-सुल्तान में पाकिस्तान को 4-0 से हराते हुए डेविस कप 2020 क्वालिफ़ायर्स में जगह बनाई है।

तब रामकुमार रामनाथन और सुमित नागल ने एकल मुक़ाबले खेले थे, जबकि लिएंडर पेस के जोड़ीदार जीवन नेदुनशेज़ियान पुरुष युगल में थे।

दिसंबर 2020 में लिएंडर पेस ने इस बात का ऐलान भी कर दिया था कि 2020 उनके करियर का आख़िरी सीज़न होगा।

हाल ही में पेस ने टाटा ओपन महाराष्ट्र में खेलते हुए नज़र आए थे, जहां पुरुष युगल में उनके जोड़ीदार ऑस्ट्रेलिया के मैथ्यू एब्डेन थे। इस जोड़ी ने भारत के दिविज शरण और न्यूज़ीलैंड के आर्टम सिटक की जोड़ी को राउंड ऑफ़ 16 में मात दी थी, हालांकि गुरुवार को ये जोड़ी भारत के रामकुमार रामनाथन और पूरव राजा से हारकर बाहर हो गई।