महेश भूपति का मानना है कि अभी एक साल और खेल सकते हैं लिएंडर पेस 

लिएंडर पेस का अगला मुकाबला दुबई में होने वाले एटीपी वर्ल्ड टूर इवेंट में होगा।

लेखक ओलंपिक चैनल ·

टाटा महाराष्ट्र ओपन (Tata Maharashtra Open) में क्वार्टर-फाइनलिस्ट के तौर पर अपना सफर समाप्त करने के बाद लिएंडर पेस (Leander Paes) बेगलुरु टेनिस ओपन की युगल स्पर्धा में उपविजेता रहे। शानदार फॉर्म में चल रहे पेस पर बात करते हुए उनके पूर्व ग्रैंड स्लैम विजेता साथी महेश भूपति (Mahesh Bhupathi) को विश्वास है कि यह 46 वर्षीय भारतीय टेनिस दिग्गज अपने मौजूदा स्वरूप में एक और साल खेल सकते हैं।

पिछले साल के अंत में लिएंडर पेस ने घोषणा की थी कि वह 2020 में कुछ गिने-चुने टूर्नामेंट में प्रतिस्पर्धा करने के बाद संन्यास ले लेंगे। उन्होंने उसके बाद से अब तक सभी खेले गए टूर्नामेंट में उत्कृष्ट प्रदर्शन किया है।

आठ मिश्रित और चार पुरुष युगल के बड़े खिताब जीतने वाले महेश भूपति ने प्रेस ट्रस्ट ऑफ इंडिया से बात करते हुए कहा, “वह अभी भी अच्छा खेल रहा है। उन्होंने बेंगलुरु (टेनिस ओपन) के फाइनल में जगह बनाई। अगर वह कुछ और महीनों तक अच्छा खेलता रहा, तो शायद वह एक और साल बड़े आराम से खेल लेगा। मुझे लगता है कि वह अभी जिस तरह की फॉर्म में है, उसके मुताबिक उसे तब तक खेलना चाहिए जब तक वह खेल सकता है।”

लिएंडर पेस और महेश भूपति की जोड़ी भारतीय टेनिस के सुनहरे दौर का हिस्सा रही है। 303–103 के जीत-हार के अनुपात के साथ पेस और भूपति की जोड़ी 24 बार लगातार जीत हासिल करते हुए सबसे ज्यादा युगल मुकाबले जीतने का डेविस कप रिकॉर्ड बनाया।

इस जोड़ी को ‘ली-हेश’ के नाम से पुकारा गया। इसके अलावा यह जोड़ी 1995 से 2010 तक के बीच खेले गए टूर्नामेंट में एक भी मैच नहीं हारी। महेश भूपति ने लिएंडर पेस के साथ अपने चार ग्रैंड स्लैम युगल खिताबों में से तीन उनके साथ जीते हैं।

लिएंडर पेस का ओलंपिक स्थान अभी अनिश्चित

भले ही महेश भूपति का मानना ​​है कि उनके पूर्व युगल साथी एक साल तक अपने खेल के करियर को आगे बढ़ा सकते हैं, लेकिन इस बात का दावा करना मुश्किल होगा कि वह रिकॉर्ड आठवें ओलंपिक में हिस्सा ले पाएंगे।

Leander Paes will be in action at the Dubai ATP Tour 500 event next.

महेश भूपति ने कहा, “इस दौड़ में चार-पांच उम्मीदवार हैं। ऐसे में हमें कट-ऑफ की तारीख तक का इंतजार करना होगा।” वर्तमान में भारत के शीर्ष दो पुरुष युगल खिलाड़ी रोहन बोपन्ना और दिविज शरण हैं, जो भारत की ओर से पुरुष युगल के प्रमुख दावेदार हैं।

दुनिया में 116 वें स्थान पर काबिज लिएंडर पेस को जून में कट-ऑफ तारीख से पहले अपनी रैंकिंग में काफी सुधार करना होगा और इसके लिए हमवतन रामकुमार रामनाथन और पूरव राजा को भी लम्बी छलांग लगाने की जरूरत होगी।

लिएंडर पेस के लिए अब आगे क्या?

अपनी रैंकिंग में सुधार करने के लिए भारतीय टेनिस दिग्गज की नज़र अब 24 फरवरी से शुरू होने वाले दुबई एटीपी टूर 500 इवेंट पर होगी।