NBA में पहली बार भारतीय मूल के रेफरी बनकर सुयश मेहता ने रचा इतिहास 

मेहता ने पहले G लीग और समर लीग गेम्स में मैच अधिकारी के रूप में किया था काम 

लेखक दिनेश चंद शर्मा ·

हाल ही में इस भारतीय ने नेशनल बास्केटबॉल एसोसिएशन (NBA) में अपनी छाप छोड़ी है। इसके बाद सुयश मेहता को पूर्णकालिक रेफरी के रूप में पदोन्नत किया गया हैै। यह उपलब्धि हासिल करने वाले भारतीय मूल के पहले अधिकारी बन गए हैं।

उनके द्वारा प्रदर्शित समर्पण से NBA प्रभावित है। उन्हें दो अन्य रेफरी सिमोन जेल्क्स और एंडी नेगी के साथ शामिल किया गया था।

रेफरी डवलपमेंट एंड ट्रेनिंग हैड और NBA के सीनियर वाइस प्रेसीडेंट मोंटी मैकचेन ने प्रसन्नता जाहिर करते हुए कहा, "हम अपने पूर्णकालिक कर्मचारियों में सिमोन जेल्क्स, सुयश और एंडी नेगी का स्वागत करते हैं।" 

NBA के एक परिपत्र में कहा गया है, "उन्होंने विकास और अपने प्रदर्शन की गुणवत्ता से यह साबित किया है कि वे NBA गेम में नियमित रूप से काम कर सकते हैं।"

पिछले अभियान में उन्हें पहली बार NBA के कार्यवाहक कर्मचारी के रूप में शामिल किया गया था। उन्होंने 13 खेलों में काम किया। वो गैर-कर्मचारी अधिकारियों के रूप में काम करने वाले छह लोगों में शामिल थे। उन्होंने NBA, G लीग के पांच सत्रों में भी काम किया।

भारत से 1980 के दशक में मेहता के माता-पिता अमेरिका चले गए। बाल्टीमोर निवासी मेहता को अटलांटिक 10, बिग साउथ, कोलोनियल एथलेटिक एसोसिएशन, कॉन्फ्रेंस यूएसए, एनसीएए डिवीजन 3 सहित विभिन्न कॉलेजिएट स्तरों पर प्रशिक्षण देने का अनुभव प्राप्त है।

NBA

मेहता NBA में प्रमुख भूमिका निभाने वाले पहले भारतीय नहीं हैं। सतनाम सिंह भामरा 2015 में डलास मावेरिक्स द्वारा NBA संगठन के लिए अनुबंध पर चुने गए पहले भारतीय थे।

इस बीच NBA के मेम्फिस ग्रिजलीज द्वारा नियुक्ति किए जाने के बाद बोस्टन की सोनिया रमन भारतीय मूल की पहली महिला कोच बन गईं।

जबकि एक और भारतीय विवेक रनाडिव ने सैक्रामेंटो किंग्स के शेयर में बडे हिस्से पर बाजी मारी है। 2013 में मुंबई में जन्मे रानाडिव ने, रोनाल्ड बर्कले और मार्क मस्तरोव के साथ करीब 348 मिलियन डॉलर में किंग्स में 65 फीसदी शेयर खरीदने वाले मालोफ परिवार के साथ समझौता किया है। इससे पहले उन्होंने गोल्डन स्टेट वॉरियर्स में अपनी हिस्सेदारी बेची थी जो उन्होंने 2010 में हासिल की थी।

भारत में NBA की अकादमी ने हाल ही में कई सितारों को पैदा किया है, जिन्हें USA से आॅफर मिले हैं। इनमें रियांशु नेगी, जगशबनबीर सिंह, प्रणव प्रिंस, अमन संधू और प्रिंसपाल सिंह शामिल हैं।