टेनिस

रामनाथन और राजा ने टाटा ओपन में भारतीय उम्मीदों को रखा जीवित 

अन्य स्थानीय खिलाड़ियों के प्रतियोगिता से बाहर होने के बाद, शनिवार को भारतीय टेनिस प्रसंशकों को राकुमार रामनाथन और पूरव राजा से उम्मीदें होंगी। 

लेखक रितेश जायसवाल ·

पुणे में महालुंगे बालेवाड़ी स्टेडियम में गुरुवार को भारतीय टेनिस के दिग्गज खिलाड़ी लिएंडर पेस और उनके ऑस्ट्रेलियाई जोड़ीदार मैथ्यू एबडेन पर 6-2, 6-1 से जीत के साथ रामकुमार रामनाथन और पूरन राजा की भारतीय जोड़ी ने टाटा ओपन महाराष्ट्र में अपनी उम्मीदों को जिंदा रखा है।

पूरे खेल में आक्रामक तरीके से खेलते हुए और अपने विरोधियों को प्वाइंट स्कोर करने का कोई भी मौका न देते हुए रामकुमार रामनाथन और पूरव राजा ने सीधे सेटों में आसानी से मैच जीत लिया।

इस जोड़ी ने ओलंपिक ब्रॉन्ज़ मेडल विजेता और आठ बार के ग्रैंड स्लैम युगल चैंपियन लिएंडर पेस के विदाई दौरे (फेयरवेल टूर) को समाप्त कर दिया। इसके साथ ही 1996 के अटलांटा विजेता को तरह हार का सामना करना पड़ा।.

अगली बार मार्च में डेविस कप में एक्शन में नज़र आने वाले आठ बार के ग्रैंड स्लैम चैंपियन पेस ने मैच के बाद कहा, “मैं दो भारतीय खिलाड़ियों के खिलाफ हार गया; यह एक अच्छा मैच था। मैंने आज एक साधारण गेम खेला। रामनाथन और राजा के पक्ष में पहले ब्रेकप्वाइंट से ही चीज़े बेहतर रहीं और उन्होंने खेल भी शानदार खेला।”

टोक्यो 2020 पर नज़र 

अखिल भारतीय टेनिस संघ (एआईटीए) को आगामी ओलंपिक खेलों के लिए भारत की युगल जोड़ी की घोषणा करना अभी बाकी है। ऐसे में एटीएस रैंकिंग इस निर्णय में एक महत्वपूर्ण कारक सिद्ध होगी। इसलिए इस जोड़ी के लिए आगे का सफर काफी महत्वपूर्ण है, जो उन्हें उनकी रैंकिंग को बेहतर करने में कारगर साबित होगा।

इसलिए इस बात से इनकार नहीं किया जा सकता है कि दोनो खिलाड़ी पूरव राजा (91 रैंकिंग) और रामकुमार रामनाथन (129 रैंकिंग) टाटा ओपन महाराष्ट्र में सफलता के साथ एटीएस युगल रैंकिंग को बेहतर करने की उम्मीद के उद्देश्य से शनिवार को खेलते हुए नज़र आएंगे।

ऑस्ट्रेलिया-बेलारूस की जोड़ी से होगा अगला मुकाबला

रामकुमार रामनाथन और पूरव राजा अब शनिवार को सेमीफाइनल में 2008 की तीसरी वरीयता प्राप्त ऑस्ट्रेलियाई युगल विजेता जोनाथन एर्लिच और बेलारूस के आंद्रे वासिल्वस्की से भिड़ेंगे।

इजरायली-बेलारूसी जोड़ी ने आखिरी बार जनवरी में कैनबरा चैलेंजर में एक साथ प्रतिस्पर्धा की थी, जहां वे फाइनल में मैक्स पर्सेल और ल्यूक सैविले की स्थानीय जोड़ी से 6-7 (3-7), 6-7 से हार गए थे। इतनी करीबी हार के बाद, इसमें कोई संदेह नहीं है कि टाटा ओपन महाराष्ट्र में फाइनल में पहुंचकर यह जोड़ी अपना बेहतर प्रदर्शन करने में कोई भी कसर छोड़ेगी। हालांकि, रामकुमार रामनाथन और पूरव राजा की जोड़ी सकारात्मक ऊर्जा के साथ काफी बेहतर लय में नज़र आ रही है।

इस जोड़ी ने पुणे में आखिरी बार एक साथ मैच खेला था, जहां उन्होंने नवंबर में 2019 के पुणे चैलेंजर में हमवतन साकेत माइनेनी और अर्जुन काधे को 7-6 (7-3), 6-3 से बाहर करते हुए जीत दर्ज की थी।

एकल में भारत की उम्मीद खत्म 

रामकुमार रामनाथन और पूरव राजा के खेल प्रदर्शन में कोई संदेह नहीं है। उन्हीं की वजह से दक्षिण एशिया के एकमात्र एटीमपी टूर टूर्नामेंट में भारतीय प्रशंसकों की उम्मीदों को बरकरार रखा है। क्योंकि इस जोड़ी के अलावा एकल सहित युगल के सभी खिलाड़ी टूर्नामेंट से बाहर हो गए हैं।

यह जोड़ी युगल में बेहतर प्रदर्शन करते हुए सेमी-फाइनल में पहुंचने में भले ही कामयाब रही, लेकिन रामकुमार रामनाथन खुद भी एकल में उतना बेहतर प्रदर्शन करने में असफल रहे और सोमवार को टाटा ओपन महाराष्ट्र के 32वें दौर के एकल मुकाबले से बाहर हो गए। रामनाथ की हार ने एकल वर्ग में भारत की आखिरी उम्मीद को भी समाप्त कर दिया। 

प्रजनेश गुणेश्वरन तीसरी बार बेहतर प्रदर्शन करने में नाकामयाब रहे और 16 लोगों के राउंड से बाहर हो गए। 30 वर्ष का यह खिलाड़ी तीसरी बार टाटा ओपन महाराष्ट्र से बाहर हो गया।

वहीं दूसरी ओर, कम अनुभव वाले खिलाड़ी जैसे कि सुसी कुमार मुकुंद का पहला एटीपी टूर मैच 32 लोगों के राउंड में ही समाप्त हो गया। उनके साथ ही सुमित नागल, अर्जुन काडे और रामकुमार नानाथन जैसे खिलाड़ी भी प्रतियोगिता से बाहर हो गए।

एकल के मुकाबले युगल जोड़ियों का प्रदर्शन थोड़ा बेहतर रहा। जैसे कि रोहन बोपन्ना और अर्जुन काधे की जोड़ी का सफर टाटा ओपन महाराष्ट्र में गुरुवार को फ्रांस की जोड़ी एंटोनी होआंग और ब्रूनो पाइरे के खिलाफ हुए कड़े मुकाबले के बाद समाप्त हो गया। वहीं, दिविज शरण और उनके कीवी साथी आर्टेम सिताक को मंगलवार को 16 के राउंड से बाहर कर दिया गया।

टाटा ओपन महाराष्ट्र को कहां देखें

पहली बार एटीपी टूर इवेंट को ओलंपिक चैनल पर कवर किया जा रहा है। इसलिए अगर आप भारत के निवासी हैं, तो आप प्रतियोगिता की लाइव स्ट्रीम हमारे आधिकारिक फेसबुक पेज पर देख सकते हैं।

इसके अलावा टाटा ओपन महाराष्ट्र का कवरेज Star Select HD2 के साथ-साथ Hotstar ऐप पर भी उपलब्ध होगा।

* नोट: यह कवरेज केवल भारतवासियों के लिए उपलब्ध है।