टेनिस

भारत के साथ होने वाले फेड कप मुकाबलों की अब दुबई करेगा मेज़बानी

यह इवेंट फरवरी में चीन में आयोजित किया जाना था, लेकिन कोरोना वायरस के प्रकोप के कारण इसे स्थगित कर दिया गया था।

लेखक रितेश जायसवाल ·

अंतरराष्ट्रीय टेनिस फेडरेशन (आईटीएफ़)) ने शुक्रवार को पुष्टि की फेड कप एशिया/ओशिनिया ग्रुप का आयोजन दुबई ड्यूटी फ्री टेनिस स्टेडियम में 3 से 7 मार्च के बीच होगा। इससे पहले यह इवेंट फरवरी में चीन के डोंग्गूआन में डोंग्गूआन टेनिस सेंटर में होना था। लेकिन कोरोना वायरस के प्रकोप के कारण इसे शुरुआत में कज़ाकिस्तान के नूर-सुल्तान में टेनिस सेंटर में स्थानांतरित कर दिया गया था। लेकिन अब, 29 फरवरी को एटीपी 500 टूर्नामेंट समाप्त होने के बाद दुबई इस इवेंट की मेज़बानी करेगा।

सानिया मिर्ज़ा की भागीदारी अनिश्चित

भारत एशिया/ओशिनिया फेड कप के ग्रुप-I का हिस्सा है और टीम में टेनिस की दिग्गज खिलाड़ी सानिया मिर्ज़ा शामिल हैं, जो चार साल बाद पहली बार इस प्रतियोगिता में खेलते हुए नज़र आएंगी।

33 वर्षीय मिर्ज़ा ने दो साल के मातृत्व अवकाश के बाद टेनिस कोर्ट में वापसी की है और उनकी यह शुरुआत बहुत ही शानदार रही। उन्होंने उक्रेनियाई साथी नाडिया किचेनोक के साथ होबार्ट इंटरनेशनल में युगल खिताब अपने नाम किया।

हालांकि, सानिया मिर्जा को घुटने की चोट ने इस वर्ष के पहले ग्रैंड स्लैम, ऑस्ट्रेलियन ओपन से अपना नाम वापस लेने को मजबूर कर दिया था। ऐसे में यह कहना अभी मुश्किल होगा कि वह फेड कप के शुरू होने पहले पूरी तरह फिट हो पाएंगी या नहीं।

भारतीय दल के अन्य सदस्यों में भारत की सर्वोच्च वरीयता प्राप्त एकल युवा खिलाड़ी अंकिता रैना (198 रैंक), रिया भाटिया, रुतुजा भोसले और कर्मन कौर थांडी भी शामिल हैं, जिसमें सोविता बविसेट्टी रिजर्व खिलाड़ी और अंकिता भांबरी, कोच के रूप में हिस्सा लेंगी।

बेहतरीन फॉर्म में अंकिता रैना

अंकिता रैना के कंधों पर भारतीय टीम को आगे ले जाने की जिम्मेदारी होगी और वह अपने हालिया कारनामों से प्रभावी ढंग से आगे बढ़ती हुई नज़र आएंगी। इस 27 वर्षीय खिलाड़ी ने डच साथी बिबिएन शॉफ्स के साथ थाईलैंड के नॉन्थाबुरी में ITF $25K चैलेंजर में युगल खिताब जीतने के लिए जिया-क्यूई कंग और मियाबी इनोई की जोड़ी को 6-2, 3-6, 10-7 से शिकस्त दी।

थाईलैंड में एक अन्य चैलेंजर टूर्नामेंट में एकल और युगल दोनों खिताब जीतने के बाद एक सप्ताह के अंतराल में अंकिता रैना ने यह तीसरा खिताब अपने नाम किया।

फेड कप फॉर्मेट

भारत ग्रुप-1 में पांच अन्य देशों चीन, चीनी ताइपे, इंडोनेशिया, दक्षिण कोरिया और उज़्बेकिस्तान के साथ शामिल है। सभी देश एक-दूसरे के साथ राउंड-रॉबिन प्रारूप में मुक़ाबला करेंगे और शीर्ष दो फेड कप प्ले-ऑफ के लिए आगे बढ़ेंगे, जो अप्रैल में होने वाला है।

फेड कप प्ले-ऑफ के लिए ड्रा 11 फरवरी को आयोजित किया जाएगा, जिसमें ग्रुप-I से शीर्ष देशों के लिए दो स्थान आरक्षित होंगे। इस बीच ग्रुप-I के निचले दो देशों को निचले समूह में फिर से शामिल किया जाएगा।