सुमित नागल को ऑस्ट्रेलियन ओपन में बेहतर करने के लिए विष्णु वर्धन और साकेत माइनेनी ने दिए टिप्स

दोनों भारतीय टेनिस खिलाड़ियों ने नोवाक जोकोविच और राफेल नडाल को ऑस्ट्रेलियन ओपन के मेंस सिंगल्स का खिताब जीतने का प्रबल दावेदार बताया।

लेखक विवेक कुमार सिंह ·

भारतीय टेनिस खिलाड़ी विष्णु वर्धन (Vishnu Vardhan) और साकेत माइनेनी (Saketh Myneni) का मानना ​​है कि उनके हमवतन खिलाड़ी सुमित नागल (Sumit Nagal) ऑस्ट्रेलियन ओपन (Australian Open) 2021 में अच्छा प्रदर्शन कर सकते हैं।

सुमित नागल को इस साल ऑस्ट्रेलियन ओपन में वाइल्ड कार्ड एंट्री दी गई है। वो 9 फरवरी को अपने पुरुष सिंगल्स वर्ग के पहले दौर के मैच में लिथुआनिया के दुनिया के 72वें नंबर के रिकार्डाडस ​​बर्कानिस (Ricardas Berankis) से भिड़ेंगे।

हालांकि नागल ने अब तक खेले गए दो ग्रैंड स्लैम (यूएस ओपन 2019 और 2020) में अपने प्रदर्शन से प्रभावित किया है, पर ऑस्ट्रेलिया में उनका फॉर्म खराब रहा है। 23 वर्षीय, 2018 और 2020 के ऑस्ट्रेलियन ओपन के क्वालिफ़ायर्स में कुछ खास प्रदर्शन करने में असफल रहे थे।

2016 में, नागल कैनबरा में आयोजित एक एटीपी चैलेंजर टूर टूर्नामेंट में राउंड ऑफ 16 तक ही पहुंच सके थे। उसी साल वो ब्लैक टाउन में सेमी-फ़ाइनल में और वॉलोन्गॉन्ग इवेंट में क्वार्टर फ़ाइनल तक पहुंचे थे। बता दें कि दोनों कम-रैंक वाले आईटीएफ इवेंट हैं।

विष्णु वर्धन ने टाइम्स ऑफ इंडिया को बताया, “यह बहुत अच्छा है कि सुमित के पास ऑस्ट्रेलियन ओपन में वाइल्ड कार्ड एंट्री मिली है। मुझे लगता है कि मेलबर्न पार्क में हार्ड कोर्ट उन्हें सूट करता है। उन्होंने यूएस ओपन में हार्ड कोर्ट पर अच्छा प्रदर्शन किया है।”

विष्णु वर्धन एक ओलंपियन हैं और 2012 लंदन खेलों में लिएंडर पेस (Leander Paes) के साथ पुरुष डबल्स के राउंड ऑफ 16 में पहुंचे थे। उन्होंने सानिया मिर्जा (Sania Mirza) के साथ चीन के ग्वांग्झू में 2010 एशियाई खेलों में मिक्स डबल्स का रजत पदक भी जीता और वहां टीम स्पर्धा में भारत को कांस्य पदक दिलाने में मदद की।

33 वर्षीय वर्धन चार बार के नेशनल चैंपियन भी हैं।

इस बीच एशियन गेम्स के पदक विजेता साकेत मायनेनी ने भी कहा, "सुमित इसे नए तरीके से देख रहे हैं और वो मुक़ाबले के लिए मानसिक रूप से तैयार हैं। मैं ऑस्ट्रेलियन ओपन के लिए उन्हें शुभकामनाएं देता हूं।”

अर्जुन अवार्ड विजेता माइनेनी ने 2014 के दक्षिण कोरिया के इंचियोन में एशियन गेम्स खेलों में पुरुष डबल्स का रजत पदक जीता था और सानिया मिर्ज़ा के साथ उस संस्करण में मिक्स डबल्स का स्वर्ण जीता था।

जोकोविच और सेरेना को बताया फेवरेट खिलाड़ी

वर्धन और माइनेनी दोनों ने ऑस्ट्रेलियन ओपन के लिए अपनी भविष्यवाणी की है।

वर्धन ने कहा, “ये एक ऊंचे स्तर का खेल है क्योंकि सभी खिलाड़ी लंबे समय के बाद खेलेंगे। डोमिनिक थीम वास्तव में अच्छा खेल रहे हैं। राफेल नडाल (Rafael Nadal) और नोवाक जोकोविच (Novak Djokovic) फिर से खिताब के लिए मुक़ाबला करेंगे। इन तीनों में से एक को इस बार खिताब जीतना चाहिए।”

माइनेनी ने इस बात पर सहमति जताई कि ये इस साल एक कड़ी प्रतियोगिता होगी लेकिन आठ बार के चैंपियन नोवाक जोकोविच को फेवरेट बताया।

मयनेनी ने कहा, "नोवाक ऑस्ट्रेलियन ओपन में बहुत अच्छा करते आए हैं और कई बार खिताब जीत चुके हैं और अविश्वसनीय अनुभव हासिल किया है। राफेल नडाल का भी वही हाल है। वो भी खिताब जीतना चाहते हैं उन्हें इन दोनों दिग्गजों से पार पाना होगा।"

हालांकि, दोनों भारतीय टेनिस खिलाड़ियों ने इस बात पर सहमति जताई कि सेरेना विलियम्स (Serena Williams) युवा खिलाड़ियों से मजबूत प्रतिस्पर्धा के बावजूद महिला सिंगल्स में फेवरेट होंगी।