카자흐스탄 올림픽 피겨 스케이터 데니스 텐 피습 사망

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2014 소치에서 동메달을 획득한 피겨 스케이팅 선수 데니스 텐이 25살의 나이에 사망하였다. 카자흐스탄 올림픽 위원회는 목요일에 그의 사망을 확인하였다.

러시아 뉴스 에이전시 TASS의 보도에 따르면, 카자흐스탄 피겨 스케이팅 선수 데니스 텐은 그의 차에서 백미러를 훔치려던 괴한에 칼에 찔려 사망한 것으로 알려졌다.   

TASS는 그는 칼에 찔린 이후 심각한 부상을 당했고, 긴급히 병원으로 옮겨졌지만 수술 이후 사망하였다고 전했다.

국제 올림픽 위원회 위원장 토마스 바흐는 “[피겨 스케이팅] 스포츠의 훌륭한 대사였던 그를 잃은 것은 정말 안타까운 일이다.” 라고 말했다.

데니스 텐은 카자흐스탄에서 최초로 메달을 획득한 피겨 스케이팅 선수이며 2014 소치 동계 올림픽에서 하뉴 유즈루와 페트릭 챈 다음으로 단상에 섰다.

러시안 피겨 레전드 Evgeni Pushenko는 러시아 뉴스 RIA Novosti에서 “정말 끔찍하다. 할 말이 떠오르지 않는다. 그의 가족과 팬들에게 애도를 표한다. 정말 큰 손실이다. 그는 좋은 사람이자 좋은 운동선수였다. 너무 안타까운 죽음이다. 어떤말을 해야할지 모르겠다,” 라고 언급했다.

카자흐스탄에서 올림픽까지

데니스 텐은 카자흐스탄의 Almaty 에서 어린시절부터 스케이트를 타기 시작했다.

그는 10살에 러시아 모스크바로 가서 고강도의 훈련을 마치고 미국인 명감독 Frank Carroll과 캘리포니아 남부에서 훈련하였다.

2009에는 ISU 월드 챔피언쉽에 참가하였으며  그후 2010 벤쿠버 올림픽에서 카자흐스탄을 대표하여 211.25의 점수로 11위를 기록했다.

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은메달의 영광

벤쿠버 올림픽 3년 후, 데니스 텐은 월드 챔피언쉽에서 2위를 차지했다.

Patrick Chan이 1위, Javier Fernandez가 3위로 마무리된 경기였다.

워밍업 브레이크 동안의 긴장된 모습을 뒤로하고 쇼트 프로그램 에서 개인 기록을 세우며 은메달을 획득한 것이다.

그것은 카자흐스탄이 획득한 첫번째 피겨 스케이팅 메달이었으며 그의 나이는 고작 열아홉살 이었다.

2014 소치의 단상에 오르다

챔피언쉽에서의 좋은 성적은 데니스 텐에게 올림픽에서도 좋은 성적을 받아야 한다는 부담으로 작용했다.

데니스 텐은 쇼트 프로그램에서 넘어지는 실수를 했고 그후 잠을 이룰 수 없었다고 전했다.

“시즌 동안 부상으로 인해 스트레스가 컸다. 모두가 올림픽을 [보고있다는 것 때문에] 긴장이 심했다 ”라고 데니스 텐이 말했다.

하지만 데니스 텐은 롱 프로그램은 감탄할만한 수준이었다.

결국 2014 소치금메달은 세계기록을 달성하는 퍼포먼스를 선보인 유즈루 하뉴에게로 돌아갔다.

데니스 텐은 카자흐스탄 국민들에게 동메달을 선물했다. Patrick Chan이 은메달을 차지한 치열한 경쟁에서 그가 최초로 메달을 딴 피겨스케이팅 선수가 된것이다.

월드 챔피언Javier Fernandez는 데니스 텐에게 단상을 양보해야했다.

본인의 퍼포먼스에 매우 비판적인 데니스 텐조차 롱 퍼포먼스를 자신의 베스트중 하나라고 언급했다.

데니스 텐은 “[프로그램을] 끝내고, 이것보다 더 잘할 수 는 없다고 생각했다. 장애물을 극복해서 기분이 좋다”라고 말했다.

부상과의 싸움에 지쳤던 데니스 텐은 스포츠계에서 떠날 것까지 고려했다.

하지만 한국에서의 올림픽에 참가하기 위해 4년을 더 해보기로 결심했다.

한국에 가기 위해 역경을 뛰어넘다

데니스 텐은 한국인의 핏줄을 갖고있다. 그의 증조 할아버지가 구한말 의병장으로 활동했던 것이다.

1999년 민긍호 선생의 조각상이 원주에 세워졌으며 이는 평창 올림픽 개최지와 멀지 않은 곳이다.

데니스 텐은 2012 년 아이스 뉴욕에서 “나는 [증조 할아버지의] 정신과 그의 호전성을 물려받았다고 믿는다,” 라고 언급했다.

데니스 텐은 사실 첫번째 메달을 한국에서 획득했다. 피겨 스케이팅은 아니었지만 말이다.

“2002년 부산의 합창단 올림픽에서 은메달을 땄다. [한국]에서 스포츠와 관련해 가장 빛나는 순간들을 경험했다. 2008 ISU주니어 그랑프리 이후 처음으로 팬이 생겼고, 2015 사대륙 챔피언쉽에서 선수 생활중 가장 높은 점수를 기록했다.” ISU와의 인터뷰에서 그가 언급한 말이다.

그는2018 평창 올림픽에서 27위로 경기를 마감했다.

많은이들을 뒤로하고 떠나다

데니스 텐은 피겨 스케이팅 뿐 아니라 노래에도 재능이 많은 청년이었다.

소셜미디아에 자주 게시물을 올리던 그의 마지막 게시물은 그의 피습 사망 4시간 전 친구와의 저녁식사 모습 이었다.

그는 25살의 나이로 숨을 거두었다.

많은 유명 스케이터들은 소셜미디아에서 그의 안타까운 죽음에 애도를 표하였다.

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