В деталях | Баскетбол

Что значили Олимпийские игры для Коби Брайанта

Тому, кто не знал границ в баскетболе, Олимпийские игры давали шанс проявить себя в новой команде, вернуть США статус лучшей сборной мира и передать юным партнерам "менталитет Мамбы".

Автор: Andrew Binner ·

К моменту дебюта в олимпийском баскетболе в Пекине-2008 Коби Брайант трижды становился чемпионом НБА. Он был действующим MVP лиги, легендой "Лос-Анджелес Лейкерс" и одним из самых популярных спортсменов США, а то и всего мира.

Но главной мотивацией для атакующего защитника не были слава или деньги.

Он хотел быть лучшим баскетболистом мира, испытывать свой талант в новых условиях и представлять США на международной арене.

Брайант трагически погиб при крушении вертолета в конце января. Его яркая игра на двух Олимпиадах подчеркивает, что он был лидером и командным игроком. Еще до олимпийского дебюта Коби говорил, что золото Игр для него будет значить больше, чем чемпионство НБА.

Вспомни самые эмоциональные моменты Коби Брайанта на Олимпийских играх

Легенда баскетбола Коби Брайант погиб в возрасте 41 года при крушении верто...

Реабилитация за Афины-2004

Баскетбольный мир был шокирован результатами Олимпийских игр-2004 в Афинах. В полуфинале сборная США сенсационно уступила будущим чемпионам из Аргентины. Без Коби.

Американцы были явными фаворитами, и в США поражение расценили как фиаско. Брайант был решительно настроен исправить положение.

Родившийся в Филадельфии баскетболист так хотел сыграть в Пекине, что даже отложил операцию на порванной связке пальца.

"В том поражении была своя прелесть, ведь оно свидетельствовало о прогрессе игры, которую мы так любим. Вместе с тем, мы думали: "Прелесть прелестью, но мы хотим назад свой чемпионский титул", - говорил Брайант в 2015 году в интервью официальному каналу МОК в YouTube.

"В 2008 году мы должны были вернуть то, что принадлежало нам по праву. С нетерпением ждали соревнований и похода за золотом. Для нас это был шанс искупить свою вину".

"Для каждого из нас это было личное дело - вернуть свою страну на вершину. Когда играешь за сборную, испытываешь совсем другие чувства. В НБА ты представляешь конкретный город, но в сборной эти границы пропадают. Это огромная честь, которая значит куда больше, чем чемпионство НБА".

Брайант мечтал выступить на Олимпиаде не только ради реванша за Афины-2004. Он хотел оказаться в незнакомой спортивной атмосфере и отдать дань уважения спортсменам со всего мира, которые трудились в поте лица, чтобы поехать на Олимпийские игры.

"На Олимпиадах собираются лучшие в своем деле", - говорил он.

"Для меня это куда важнее, чем гулять по Лос-Анджелесу и видеть знаменитостей. Все-таки, мы все спортсмены и делаем одно дело".

"Я прекрасно знаю, сколько пота и крови пролил каждый для того, чтобы попасть на Олимпиаду. Так что здесь речь идет только о взаимном уважении и восхищении друг другом", - отмечал Брайант.

"Менталитет Мамбы"

В финале баскетбольного турнира в Пекине Брайант был ключевым игроком. Его 20 очков и шесть результативных передач помогли сборной США обыграть испанцев со счетом 118:107 и завоевать золото.

Брайанта выделяло не только удивительное мастерство, но также лидерские качества и работоспособность.

На первом собрании национальной команды главные звезды НБА - Леброн Джеймс, Дуэйн Уэйд и Кармело Энтони - сели в заднем ряду. Брайант сел во втором, чтобы лучше слышать главного тренера Майка Кржижевски.

Брайант задал тон отношению к делу в сборной США. Вслед за ним все стали приходить в тренажерный зал в пять утра.

"На первой же тренировке сборной США тем летом Коби показал пример остальным", - рассказывал в интервью Bleacher Report тогдашний председатель Федерации баскетбола США Джерри Коланжело.

"Мяч был в воздухе, ударился об пол, и Коби тут же нырнул за ним. Это был ключевой момент. Начало чего-то большого и важного".

"Полагаю, благодаря Олимпийским играм люди стали по-другому смотреть на Коби, изменили мнение о нем. Олимпийский опыт помог развитию и самого Брайанта.

Финалы: мужской баскетбол 2012

США играли за золото с Испанией второй раз подряд и победили в упорной борь...

Альфа-самец в стае альфа-самцов

Благодаря своей зрелости, Брайант стал лидером команды, в которой каждый был талантом первой величины.

"Леброн многому научился у Коби, и наоборот", - сказал в интервью Bleacher Report самый возрастной член той сборной Джейсон Кидд.

"Достаточно было посмотреть на Коби, от игры с ним стали лучше все. Каждый здорово отыграл следующий сезон. Мело, Крис Пол, все ребята заметно прогрессировали благодаря игре с Коби и Леброном".

"Другого такого бойца не было и не будет"

Узнав о трагической гибели Брайанта, его тренер по олимпийской сборной Кржижевски и ассистент Джим Бехайм в один голос говорили о роли, которую сыграл Коби в той команде.

"Мне посчастливилось тренировать Коби на Олимпийских играх 2008 и 2012 годов. Всегда буду помнить, как он радовался возможности защищать честь своей страны, как замечательно играл в игру, которую любил всем сердцем", - сказал Кржижевски в интервью Yahoo Sport.

"Он всегда хотел сделать что-то особенное. Другого такого бойца в нашем виде спорта не было и уже никогда не будет".

"Современный баскетбол стал лучше благодаря Коби. Он заслуживает вечного признания за то, что сделал для нашего вида спорта. Это колоссальная утрата".

Бехайм добавил: "C первого же дня он работал в два раза усерднее любого. Многому научил молодых ребят вроде Леброна и Кармело. Говорил им: "Вот что вам надо делать. Вы должны преследовать свою цель".

"За год до этого мы проиграли чемпионат мира. Брайант сразу стал показывать остальным, что и как нужно делать. На Олимпийских играх мы прошлись по всем катком. В финале с испанцами борьба была достаточно равной, но затем Коби взял мяч и сделал игру".

Дань уважения от товарищей по олимпийской сборной США

Дуэйн Уэйд в составе сборной США уступил аргентинцам в 2004 году, а спустя четыре года завоевал олимпийское золото. В интервью ESPN он сказал, что всегда брал пример с Брайанта.

"Великий лидер и великий чемпион. Для того, кому посчастливилось познакомиться с Коби, не было никого лучше. В НБА я всегда старался следовать его примеру. Хотел добиться его уважения. Потому что это означало бы, что я достиг чего-то весомого".

Кармело Энтони, который вместе с Брайантом стал олимпийским чемпионом в 2008 и 2012 годах, в беседе с USA Today рассказал, что их дружба вышла далеко за рамки спорта.

"Наша дружба и отношения были глубже, чем только баскетбол, - говорит Энтони. - Мы были семьей, это была настоящая дружба. Баскетбол был лишь последним связующим звеном между нами".

"Величайший посол Америки на планете"

Одним из тех, кто, по собственным словам, стал свидетелем "лихорадки Коби" и ее воздействия на мир во время Олимпиады, был Боб Кондрон, экс-директор Олимпийского комитета США по связям с общественностью.

"Август 2008 года, туманное утро в Пекине, мы сидим в автобусе, - вспоминает Кондрон. - Олимпийская сборная США по баскетболу едет на тренировку. Лучшие баскетболисты мира, в ушах наушники, 12 игроков и весь персонал смотрят в окно, где все незнакомо и удивительно, все готовятся представлять свою страну на самой большой сцене, какая только бывает в спорте. Тренер Майк Кржижевски сидит за водителем, прорабатывает расписание на день, думает, как ему сплотить разные характеры и дарования на 17 дней, пока идут Олимпийские игры. Справа от него у окна сидит Коби Брайант, ничего не пропускает. Одет в униформу сборной США по баскетболу, спортивный костюм с пятью кольцами. Для него было важно представлять свою страну. "Какая задача на сегодня, коуч?" - спрашивает он человека слева. Коби хотел не просто бросать мяч в кольцо, он хотел сделать эту команду лучше. Ему нужно было знать все детали, потому что ты должен сложить их вместе, если хочешь быть великим".

"Когда мы приезжали на тренировку, он всегда выходил из автобуса первым. Как-то раз он глянул влево и очень удивился. В этот ранний час десяток китайских старушек пришли посмотреть на сборную США по баскетболу. Он пошел к ним здороваться. Улыбнуться и сделать их жизнь чуть ярче. Так он поступал каждый день", - сказал Кондрон, вспоминая Брайанта.

"На стадионе игроки разминались, бросали по кольцу и потом минут 15 общались с журналистами. Я стал свидетелем того, что никогда в спорте не видел. Пресса со всего мира, все хотят урвать Коби на несколько слов.

"Он дал три интервью на трех языках телеканалам из Италии, Испании и США. Никто не ждал от него ничего подобного. За десять минут Кобе обратился к 25 миллионам зрителей на их родном языке".

"Потом была церемония открытия. Сборная США собралась на гимнастической арене, чтобы оттуда пройти полмили до "Птичьего гнезда" и выйти на стадион перед миллиардом зрителей со всей планеты".

"Пока мы шли, спортсмены со всего мира широко открывали глаза, когда видели Коби. Легкоатлеты из Доминиканской республики, хорватские гандболисты, российские гимнасты, датские фехтовальщики... всех их охватила "лихорадка Коби". Они хотели похлопать его по плечу, сфотографироваться, просто поздороваться с самым знаменитым баскетболистом мира. И он пожимал каждую протянутую руку, отвечал на каждое "привет, Коби!". В этот момент он был величайшим послом Америки на планете".

Связь с олимпийским движением

Даже после окончания карьеры Брайант сохранил тесную связь с олимпийским движением.

Он посещал американские отборочные соревнования по женской гимнастике перед Играми 2016 года, собирал деньги для Фонда плавания США, а также помог Лос-Анджелесу получить право на проведение Олимпийских игр в 2028 году.