Хоккей с шайбой

В НХЛ стартует самый необычный сезон в истории

В ночь с 13 на 14 января по московскому времени матчем между «Филадельфией» и «Питтсбургом» стартует очередной сезон НХЛ, который станет самым необычным в более чем 100-летней истории Национальной хоккейной лиги.

Автор: Владимир Юринов ·

Конечно, был в НХЛ-овской истории локаут-2004/05, когда сезон вообще не состоялся. Но из тех лет, когда в главной хоккейной лиге мира матчи все-таки проходили, нынешний 2021-й год определенно будет стоять особняком.  

Сезон без подготовки

Из-за пандемии коронавируса предыдущий сезон в НХЛ в марте взял паузу на 4,5 месяца и в итоге растянулся почти на год — он стартовал 2 октября 2019-го, а заключительный матч финальной серии в борьбе за Кубок Стэнли состоялся 28 сентября 2020-го. Судьба очередного сезона на тот момент была абсолютно неопределенной, и все окончательно разрешилось лишь 20 декабря, когда лига и профсоюз игроков НХЛ договорились о том, как будут выглядеть регулярный чемпионат и плей-офф.

В тот же день было объявлено, что стартует сезон НХЛ 13 января, так что времени на полноценную подготовку к нему у клубов почти не было. Тренировочные лагеря для 24 команд лиги из 31 открылись лишь 3 января, то есть вместо обычного месяца в распоряжении тренеров для определения основного состава и оптимальных игровых сочетаний было всего 10 дней. Семь команд, которые не участвовали в прошлом сезоне в розыгрыше плей-офф Кубка Стэнли, вышли из отпуска на неделю раньше. Но если учесть, что у большинства хоккеистов этих клубов игровой практики не было с 12 марта, когда в разгар первой волны пандемии был прерван предыдущий регулярный чемпионат, то у них проблем наверняка оказалось еще больше. Так что набирать форму хоккеистам НХЛ в этом году придется не в тренировочном процессе, а через игры, и ждать ярких матчей на самом старте сезона вряд ли стоит.      

Из-за позднего начала календарь у команд очень плотный, и по 56 матчей каждой из них предстоит провести до 8 мая, когда регулярный чемпионат должен завершиться. Это примерно на месяц позже обычных сроков окончания «регулярки», а потому на участие в майском чемпионате мира даже чисто теоретически смогут претендовать игроки лишь тех 15 команд, которые вообще не попадут в плей-офф. О том, чтобы сохранять вакансии в составе для игроков команд, выбывших из Кубка Стэнли в первом или во втором раунде, как это было в прежние годы, тренеры национальных сборных могут на сей раз не думать. Если, конечно, не изменятся сроки проведения самого чемпионата мира.

Тренировочный лагерь "Нью-Йорк Айлендерс", в составе которого Илья Сорокин и Семен Варламов борются за место в воротах

Четыре мини-турнира

Но главной особенностью нынешнего сезона НХЛ будет все-таки не скоротечность подготовки к нему, а сам формат регулярного чемпионата и первых раундов плей-офф. В этом году из-за сложностей при пересечении границы между США и Канадой распределение команд по дивизионам радикально изменилось, и все канадские команды объединены вместе в один Северный дивизион. По той же причине все матчи регулярного чемпионата команды будут проводить только со своими соперниками по дивизиону, то есть фактически в НХЛ по ходу «регулярки» состоятся четыре самостоятельных мини-турнира, никак не пересекающиеся друг с другом. Состав дивизионов выглядит так:

Северный: «Эдмонтон», «Монреаль», «Оттава», «Торонто», «Калгари», «Ванкувер» и «Виннипег»;

Восточный: «Бостон», «Баффало», «Нью-Джерси», «Айлендерс», «Рейнджерс», «Филадельфия», «Питтсбург» и «Вашингтон»;

Центральный: «Каролина», «Чикаго», «Коламбус», «Даллас», «Детройт», «Флорида», «Нэшвилл» и «Тампа»;

Западный: «Аризона», «Колорадо», «Лос-Анджелес», «Миннесота», «Сан-Хосе», «Анахайм», «Сент-Луис» и «Вегас».

В плей-офф по итогам регулярного чемпионата выйдут по четыре лучших команды каждого дивизиона. И важно, что первые два раунда плей-офф также пройдут внутри дивизионов — в результате каждый из них делегирует в полуфинал Кубка Стэнли только одного своего представителя. Так что при всем желании увидеть на этой стадии, скажем, и «Рейнджерс» Артемия Панарина, и «Питтсбург» Евгения Малкина — такой возможности в этом году не будет даже теоретически.

В качестве компенсации можно выделить другую уникальную особенность нынешнего сезона. Без деления на Западную и Восточную конференции нынешний розыгрыш Кубка Стэнли станет единственным, в финале которого возможна встреча двух команд с Запада или с Востока. Например, теоретически только в этом году в финале Кубка может случиться противостояние двух самых русских команд НХЛ — «Вашингтона» с суперснайпером Александром Овечкиным и «Тампы» с одним из лучших вратарей лиги Андреем Василевским.

Увидеть в этом сезоне в полуфинале и «Рейнджерс» Артемия Панарина, и «Питтсбург» Евгения Малкина точно не получится.

Потеря Кучерова, надежды Панарина, «час икс» Бобровского

Одной из самых больших неприятностей начинающегося сезона станет отсутствие в составе «Тампы» Никиты Кучерова. Из-за операции на бедре лучший бомбардир действующего обладателя Кубка Стэнли точно пропустит весь регулярный чемпионат, а его восстановление к плей-офф тоже остается под вопросом. Причем повреждение Кучеров получил в августе в самом первом матче плей-офф — в том самом эпическом противостоянии с «Коламбусом», когда командам пришлось сыграть шесть овертаймов. И даже с травмой он с 34 баллами за результативность (7+27) стал лучшим бомбардиром победного для «Тампы» Кубка Стэнли — тем болезненнее для «молний» его потеря.

Продолжаются проблемы с травмированным плечом еще у одного недавнего российского обладателя Кубка Стэнли — Владимира Тарасенко из «Сент-Луиса», который также пропустит начало нынешнего сезона. Зато все остальные российские звезды в строю и готовы показать себя. Например, Евгений Малкин, судя по отзывам из тренинг-кемпа «Питтсбурга», подходит к старту сезона в идеальном состоянии, и ему длительный отдых явно пошел на пользу. То же самое наверняка относится и к Александру Овечкину — в его 35 лет пара лишних месяцев отпуска при должном профессионализме это фактор в «плюс», а не в «минус». Тем более, что и «Вашингтону», как и «Питтсбургу», после неудачного прошлого плей-офф в этом году есть что доказывать.

Особым нынешний сезон может стать еще для нескольких российских игроков. Например, для Артемия Панарина, который должен не просто закрепиться в статусе лидера «Рейнджерс», что он уже сделал в прошлом сезоне, но и доказать свою способность приводить свою команду к результату. Прорыва в Нью-Йорке ждут именно в этом году, и как раз Панарин вместе с российским вратарским дуэтом в составе Игоря Шестеркина и Кирилла Георгиева должны стать его основными творцами.

Совсем по другой причине исключительно важен сезон-2021 для двукратного обладателя приза лучшего вратаря НХЛ «Везина Трофи» — голкипера  «Флориды» Сергея Бобровского. После перехода из «Коламбуса» предыдущий сезон у него получился почти провальным, и исправлять положение нужно «здесь и сейчас». Ведь именно в систему «Флориды» входят два лучших вратаря недавнего молодежного чемпионата мира — канадец Девон Леви и американец Спенсер Найт. Проиграть конкуренцию молодым североамериканским звездам — не слишком приятная перспектива для Бобровского в случае еще одного неудачного сезона.

 Евгений Малкин, судя по отзывам из тренинг-кемпа «Питтсбурга», подходит к старту сезона в идеальном состоянии.

«Олимпийский призыв»

До старта сезона явным фаворитом в борьбе за «Колдер Трофи» — приз лучшему новичку НХЛ — считается канадский форвард «Рейнджерс» Алексис Лафреньер. А вот его ближайшими преследователями в своих прогнозах специалисты называют сразу трех молодых олимпийских чемпионов Пхенчхана-2018. Игорь Шестеркин дебютировал в составе «Рейнджерс» еще в прошлом году, но по правилам лиги в этом сезоне он может входить в число соискателей трофея. А вот два других потенциальных номинанта отправились за океан только сейчас. Автору «золотого» гола сборной России в Пхенчхане Кириллу Капризову предстоит дебютировать в «Миннесоте», где он по ходу тренинг-кемпа уже пробуется в первой тройке нападения. А голкипера Илью Сорокина ждет непростая конкуренция за место в воротах «Айлендерс» с соотечественником Семеном Варламовым. При этом возможность проявить себя в команде легендарного тренера Барри Тротца Сорокин при любых обстоятельствах наверняка получит.

Еще одним олимпийским чемпионом-2018, который попробует в этом году закрепиться в НХЛ, станет Александр Барабанов, который находится сейчас в тренировочном лагере «Торонто». В отличие от других молодых российских лидеров, он в свое время не был отмечен вниманием скаутов НХЛ и менеджмента клубов во время процедуры драфта. Зато теперь готов пойти по маршруту Артемия Панарина, который в свое время тоже не был выбран на драфте НХЛ, но стал одной из звезд лиги. Во всяком случае, у Барабанова в этом году есть все шансы закрепиться в составе «Торонто», а уж тогда все будет в его руках.

Штурм НХЛ олимпийскими героями Пхенчхана станет одним из очень интересных событий нынешнего сезона, и выглядит он не менее интригующе, чем погоня за очередными достижениями признанных российских хоккейных звезд.

Где смотреть

Права на трансляции матчей НХЛ на территории России в нынешнем сезоне, как и в прошлом году, принадлежат компании «Яндекс», с которой у Лиги продолжает действовать трехлетний контракт. В сезоне-2019/20 Яндекс.Эфир бесплатно транслировал с русским комментарием все матчи регулярного сезона и плей-офф. В наступающем сезоне предполагается, что трансляции всех матчей НХЛ на платформе Яндекса будут организованы по подписке.

Матч ТВ купил сублицензию и покажет 56 игр в сезоне, включая матч открытия Филадельфия-Питтсбург  (в прямом эфире).