Баскетбол

Легендарный баскетболист Коби Брайант погиб при крушении вертолета

Пятикратный чемпион НБА и двукратный олимпийский чемпион погиб в возрасте 41 года при крушении вертолета.

Автор: Scott Bregman and Sven Busch ·

Легенда "Лос-Анджелес Лейкерс" Коби Брайант погиб при крушении вертолета в Калабасасе, штат Калифорния.

Суперзвезде баскетбола был 41 год.

Офис шерифа округа Лос-Анджелес в воскресенье подтвердил, что выживших в авиакатастрофе нет. Шериф Алекс Виллануэва рассказал, что на борту вертолета находились девять человек. Эксперт ESPN Эдриан Воджнаровски сообщил, что вместе с Коби летела его 13-летняя дочь Джианна. Его вдова Ванесса Лэйн Брайант осталась с тремя дочерьми.

Из прочих пассажиров опознаны как минимум четыре. По информации Orange County Register, на борту также находились тренер бейсбольной команды колледжа Orange Coast Джон Алтобелли, его супруга Кери и дочь Алисса. Мэр Коста-Месы Катрина Фоли сообщила в Twitter, что среди погибших была тренер баскетбольной команды девочек Кристина Мозер.

"С глубокой скорбью мы узнали о гибели Коби Брайанта и еще четырех человек при крушении вертолета в Калабасасе. Он упал на отдаленном участке под Лас-Вирдженесом в 10 часов утра", - сообщил городской Twitter-аккаунт Калабасаса.

Пресс-атташе Федерального управления гражданской авиации США Аллен Кенитцер назвал модель вертолета – Sikorsky S-76 – и заявил, что причины крушения пока неизвестны.

Пeрвым о трагедии сообщил портал TMZ, после чего информацию подтвердил ESPN.

Брайант – пятикратный чемпион НБА и двукратный золотой призер Олимпийских игр.

Форвард признавался самым ценным игроком финала НБА в 2009 и 2010 годах. Игровая карьера Брайанта растянулась на 20 лет и завершилась из-за череды травм, включая разрыв ахиллова сухожилия. Сезон 2015/16 стал для Брайанта последним. За карьеру он набрал 33643 очка, сделал 7047 подборов и отдал 6306 результативных передач.

"Невозможно выразить словами, как сильно он повлиял на наших игроков, НБА и баскетбол в целом, – говорится в заявлении Ассоциации игроков НБА. – Баскетбольное сообщество понесло колоссальную потерю. Наши сердца разбиты".

Лишь днем ранее форвард "Лейкерс" Леброн Джеймс сместил Брайанта с третьей строчки в списке самых результативных игроков в истории НБА.

"@KingJames продолжает толкать баскетбол вперед. Большой респект моему брату", – написал в своем последнем твите Брайант, выигравший с ЛеБроном золото пекинской Олимпиады-2008.

Один из лучших в истории

Брайант попал в НБА прямиком из средней школы. "Шарлотт Хорнетс" выбрали его на драфте 1996 года под 13-м номером и сразу обменяли в "Лейкерс".

За годы в НБА уроженец Филадельфии вырос в суперзвезду с мировым именем. Он образовал знаменитую связку с Шакилом О'Нилом и почти два десятилетия олицетворял "Лос-Анджелес Лейкерс". Брайант навсегда останется одним из величайших игроков в истории НБА.

С этого года Черная Мамба соответствует всем критериям для включения в Зал славы НБА.

Дань памяти легенде

Спортсмены и другие знаменитости отдают дань памяти легендарному баскетболисту. Бывший президент США Барак Обама назвал этот день "немыслимым".

Олимпийская чемпионка Линдси Вонн написала в Twitter: "У меня нет слов. Как такое могло случиться?! Я опустошена. Покойся с миром, Коби 🙏🏻🙏🏻".

Четырехкратная олимпийская чемпионка Симона Байлз опубликовала фотографию 2016 года, где Брайант запечатлен с олимпийской сборной США по спортивной гимнастике. "Покойся с миром, Коби", - пишет гимнастка. Опечален этой новостью был и восьмикратный олимпийский чемпион Усэйн Болт.

"Как грустно. Мир праху твоему, Коби. Твое наследие будет жить вечно. 🙏🏾 Соболезнования семье и близким", - написала в Twitter пловчиха Симоне Мануэль.

Не мог поверить в случившееся и легендарный баскетболист Майкл Джордан:

"Я шокирован трагической новостью о гибели Коби и Джианны. Словами не описать мою боль. Я любил Коби, он был для меня как младший брат. Мы часто разговаривали. Этих бесед мне будет очень не хватать. Он был боец, один из величайших игроков за всю историю, творец. Он был прекрасным отцом и души не чаял в своей семье. Коби гордился тем, что его дочь так сильно любит баскетбол".

Перед первым воскресным матчем НБА между "Денвер Наггетс" и "Хьюстон Рокетс" арена почтила память Коби минутой молчания.

Жизнь после окончания карьеры

Будучи одним из самых известных и титулованных баскетболистов в истории, вне площадки Брайант оказался замешан в скандальную историю. В 2003 году его обвинили в изнасиловании 19-летней сотрудницы отеля в Колорадо. Брайант не отрицал связь, но утверждал, что секс произошел по обоюдному согласию. Спустя год сторона обвинения сняла все претензии. Обвинительница отказалась давать показания в суде.

После завершения карьеры Брайант посвящал много времени благотворительной деятельности и индустрии развлечений. В 2018 году он получил "Оскар" за короткометражный мультфильм "Дорогой баскетбол".